15 ani mai devreme: prin ochiurile unei mașini de timp video

Sursă Originală: http://www.nyu.edu/projects/sciabarra/essays/wtcremember16.htm

De Chris Matthew Sciabarra

De pe feribotul Staten Island
Turnurile Gemene, de pe Ferma Staten Island, 12 mai 2001

Cincisprezece ani. Au trecut cincisprezece ani de când orașul meu, orașul nașterii mele, orașul pe care încă îl numesc acasă, a fost schimbat pentru totdeauna printr-un atac de nebunie insuportabilă. 

New Yorkii se treziră la o zi frumoasă de vară târzie; cicadele au fost deosebit de puternice, așa cum se întâmplă întotdeauna în acest moment al anului, cântecele lor ecouând pe un peisaj urban liniștit. A plouat noaptea trecută – Îmi amintesc prea clar, pentru că aveam program să merg la stadionul Yankee pentru a vedea că Yankees se confruntă cu Boston Red Sox . Ei au câștigat deja trei meciuri directe — vineri, sâmbătă și duminică — împotriva rivalilor săi celebri, iar noi aveam de gând să facem un meci de patru meciuri. Dar pe 10 septembrie, jocul Yankee a fost ploaie înainte de a începe. Am văzut ultima oară Turnurile Gemene, conducând un prieten în vizită înapoi la stația Penn în weekendul dinainte de 11 septembrie, când ne-am răsuci în gât pentru a vedea topurile acestor clădiri remarcabile. Nu s-au prezentat alte ocazii pentru mine să conduc din nou Turnurile, o săptămână mai târziu, nu vor mai fi. 

La fel ca mulți proprietari de câini din New York, prima mea ordine de afaceri a zilei a fost să-mi plimb câinele. Când am ieșit afară cu Blondie, Am fost uimit de modul în care o astfel de zi de ploaie a dat drumul unei astfel de dimineață insorită, clară și marcantă, marți, cu un cer albastru, aproape minunat, aproape neclintit. A fost o zi lucrătoare, dar, de asemenea, ziua alegerilor primare extrem de controversate pentru următorul primar al Marelui Apple. O prezență ridicată la alegători era așteptată, pentru că Rudy Giuliani se afla la sfârșitul limitei sale pe termen de doi ani și un nou primar va fi ales să conducă Primăria și să preia conducerea politică a unei metropole care a răsturnat furtunile de mare crima și criza urbană pe o perioadă controversată de opt ani de schimbări sociale și culturale tumultuoase în peisajul politic. În ambele partide politice majore sa format o cursă primară încălzită; Michael Bloomberg va câștiga în cele din urmă nominalizarea partidului republican asupra lui Herman Badillo , iar Mark Green va câștiga în cele din urmă nominalizarea Partidului Democrat asupra lui Fernando Ferrer . Dar din cauza evenimentelor care au avut loc în dimineața zilei de 11 septembrie 2001, primăriile vor fi amânate până pe 25 septembrie. Niciunul dintre candidații democrați nu a primit majoritatea votului la acea dată, iar până în data de 11 octombrie Mark Green a bătut pe Ferrer într-un turneu; pe 6 noiembrie, Green va fi învins de Bloomberg, care va renunța în cele din urmă la această limită pe termen scurt (un acord “doar unic” cu Consiliul Local) și va domni peste oraș timp de trei termeni.

Politica, politica, politica au fost în mintea atâtor alegători în acea dimineață. Și din moment ce s-au deschis sondajele la ora 6 dimineața, mulți s-au dus să-și voteze voturile înainte de muncă. Unii și-au luat copiii în prima zi de școală. A fost o poveste de dragoste pentru a fi târziu pentru cei care au lucrat în Turnurile Gemene, dar care au ajuns la destinație după începutul lor tipic 9 am. Dacă avioanele ar fi lovit o oră mai târziu, în Turnuri s-ar putea să fi fost 50.000 de oameni. Dar două clădiri cele mai iconice din lume fuseseră deja lovite. Nu a existat nici un loc de muncă pentru a intra oricând după ora 9:03. 

De-a lungul anilor, am avut un obicei să înregistrez evenimente de știri, în cazul în care aș vrea să scriu despre ele. Îmi amintesc în special că a înregistrat toate cele douăzeci și patru de ore de acoperire dedicate celebrarea mileniului de Anul Nou , salutând anul 2000, difuzat pe televiziunea ABC și gazduit de Peter Jennings . Nu a apărut apocalipsa Y2K ; Zidul Berlinului a căzut ; amenințarea comunistă, care odinioară era Uniunea Sovietică, era un lucru din trecut. Un nou secol, un nou mileniu, a venit cu o explozie de optimism. 

Nimeni nu a visat niciodată că, în mai puțin de doi ani, optimismul ar fi zdrobit sub ponderea amenințărilor domestice și străine care au crescut subteran de zeci de ani, așteptând momentele potrivite să apară.

Pe măsură ce dimineața devreme a progresat, comunicasem cu un prieten prin e-mail. Și în mod neobișnuit, deși știam că era Ziua Primară, nu mă uitam la ” America de Bună Dimineața “, spectacolul meu de dimineață de alegere pe rețeaua ABC. Puțin după 8:45, sora mea ma sunat de la muncă; ea a fost în calitate de inspector adjunct al liceelor ​​de la 110 Livingston Street , sediul Consiliului de Educație din New York (ulterior redenumit Departamentul de Educație din New York , sub Bloomberg). Mi-a spus că un avion a lovit Turnul de Nord al Centrului Comercial și ar trebui să pornesc televizorul. Probabil a fost un accident teribil, amândoi am argumentat.

Am pornit televizorul și am apucat simultan prima bandă VHS pe care o puteam găsi. Era o bandă pe care am folosit-o cu doar cinci zile înainte de această dimineață umblată de soare: o înregistrare a premiilor MTV Video Music Awards care au difuzat pe 6 septembrie 2001. A fost o noapte deosebit de memorabilă, desfășurată la Metropolitan Opera House din New York City, pentru că Michael Jackson a făcut o surpriză în spectacol cu ​​* NSYNC a piesei lor “Pop” [link YouTube]. Jackson a fost în oraș care a înregistrat un eveniment special în onoarea aniversării a 30 de ani în industria muzicală și, în mod special, înregistrată la Madison Square Garden pe 7 septembrie și 10 septembrie, a fost ulterior difuzată de CBS în noiembrie[plin concert YouTube link], cu un spectacol de “Dancing Machine”, de asemenea, cu * NYSNC [YouTube link]. (MJ este unul dintre cei mai faimoși oameni care au evitat moartea pe 11 septembrie , trebuia să participe la o întâlnire la WTC în acea dimineață, dar a fost overslept .) Pe aceeași bandă video a fost o caracteristică documentară care a apărut o zi sau două după MTV Video Music Awards. A fost “Backstory”, o producție de AMC – atunci când acel canal a arătat ” American Movie Classics “. Caracteristica a povestit povestea despre realizarea unei ” o afacere de reamintit “, un tear-jerker al unui film, cu Cary Grant și Deborah Kerr. În retrospectivă, mi-a fost pierdută puțin ironie când am ajuns pentru această bandă în pregătirea pentru acest eseu, deoarece în acel film din 1957Empire State Building , atunci cea mai înaltă clădire din lume, joacă un rol cheie în parcul care se desfășoară evenimente de poveste de dragoste. Documentarul ne amintește cum ” Sleepless in Seattle ” (1993) a avut nenumărate referințe la clasa Grant-Kerr . 

În revizuirea tuturor înregistrărilor video pe care le-am înregistrat la evenimentele de știri din 2001 și ulterior, am decis că, în scopul celei de a cincisprezecea aniversări a acestui an, mă voi concentra doar pe acoperirea din 11 septembrie, așa cum sa desfășurat la televizor, în minut cu minut- pe tot parcursul zilei tapingpe care le-am arhivat pentru referințe ulterioare. Prin urmare, pentru acest eseu, mă limitez doar la acoperirea televiziunii pe care am urmărit-o de la 8:45 până la miezul nopții în acea zi tragică.

Așa că, când am lansat prima bandă a zeci de casete pe care le dețin cu privire la acoperirea televiziunii a tragediei și a consecințelor ei, am văzut că de îndată ce sa încheiat “Backstory” -ul AMC, o imagine uimitoare a apărut dintr-o dată pe ecranul o vedere a elicopterului la turnul nordic al World Trade Center, care a eclipsat clădirea Empire State Building din “o afacere de reținut” ca fiind una dintre cele mai înalte clădiri din lume. Turnul era în fum negru. Am fost imediat transportat, ca într-o mașină a timpului, înapoi în acea dimineață tragică și pot să-mi povestesc gândurile, sentimentele și acțiunile de-a lungul acelei zile, urmând cronologia a ceea ce am văzut în televiziune și pe străzile orașului meu natal . 

Un martor ocular a fost la telefon cu ancora de dimineață a “Eyewitness News”, pe canalul 7, Steve Bartelstein , care ne-a spus că vedem “imagini live ale Centrului de Comerț Mondial unde un avion de pasageri relativ mic a intrat în Turnul de Nord al Gemenilor. Imaginile proveneau de la NewsCopter 7, unde am auzit, de obicei, vocea blândă a lui John Del Giorno, oferindu-ne o imagine neînsemnată despre traficul urban al orașului. “Mințile noastre s-au aplecat înapoi”, a spus Bartelstein, în acea zi, în februarie 1993, când WTC a fost stânjenită de o bombă a camioanelor. Dar a fost ceva complet diferit. 

Un alt martor ocular, Sandra Rodriguez, a venit în aer; ea a spus că a văzut un mic avion de pasageri, “cu siguranță nu o Cessna “, îndreptându-se spre Turnul de Nord. Winston Mitchell, Director de știri și producător al emisiunii PBS, ” News Transit-Transitnouă minute în înregistrarea video a evenimentelor. Am trecut la alte stații, în căutarea mai multor informații, dar nu am putut să-l recuperez imediat pe Canalul 7; În sfârșit, am stabilit pe CNN, al cărui reporteri clarificau, cu o revizuire a înregistrărilor video, că un al doilea avion a fost într-adevăr dus în Turnul de Sud, ceea ce a generat mult mai multe resturi decât primul “accident”.

CNN interzice acoperirea ABC locală și îi întreabă pe Dr. Jay Adlesberg, un contribuitor regulat la emisiunile WABC, să speculeze despre ce s-ar putea întâmpla pentru a crea acest tip de eșec al echipamentelor de navigație sau electronice. Cum altfel ar putea două avioane de navetă în 18 minute una de cealaltă, să spargă în fiecare dintre cele două turnuri într-o zi atât de clară? Faptul că acest lucru ar fi putut fi un act deliberat a fost ceva care nimeni nu a vrut să contemple ca o explicație rezonabilă. CNN comută la filiala locală Fox, WNYW, Channel 5; acum, reporterii confirmă faptul că al doilea avion — două avioane, de fapt — s-au prăbușit “în mod deliberat” în Turnurile Gemene. “Acesta este un lucru foarte greu de urmărit”, afirmă reporterul WNYW. Accidentul este afișat din nou și din nou, ca și cum ar fi pe o buclă de bandă; în primul rând în viteză în timp real, apoi în mișcare lentă și în mișcare tot mai lentă. Fost purtător de cuvânt al NTSB, Ira Furman , care se află acum la telefon, afirmă cu tărie că acest lucru nu poate fi un accident. Este “inexplicabil”, spune Furman. Există o vizibilitate excelentă acolo și nici un pilot, și cu siguranță nici doi piloți care zboară două avioane diferite, ar putea sparge eventual aceste clădiri accidental sau prin eșec de navigație. Furman ne amintește că există avioane care s-ar putea apropia într-o mila sau două din Turnurile Gemene, în special de-a lungul Hudsonului, pe drumul spre aterizare la Aeroportul LaGuardia în Queens, dar nu este posibil ca un pilot în timpul zilei să lovească în mod greșit obiecte atât de mari. A doua aeronavă se îndrepta în mod clar către Turnul de Sud, observă Furman. Este raportat că prima aeronavă pare să fi zburat prin Westchester și peste Manhattan direct spre turnul său de Nord. Dar cel de-al doilea avion se îndrepta în direcția sud-vestică, accelerând în timp ce se spargea în Turnul de Sud. 

Mai târziu, aflăm că fiecare avion care a lovit Turnurile Gemene a plecat de la Aeroportul Internațional Logan din Boston pe drumul spre Los Angeles. American Airlines Flight 11 , un Boeing 767, care a plecat Logan la 07:59, ar fi lovit Turnul de Nord la 08:46  United Airlines Flight 175, un alt Boeing 767, a plecat de la Logan la ora 8:14 și a lovit Turnul de Sud la ora 9:03. Învățând asta ca evenimentele zilei s-au desfăcut, nu am putut să-i ajut să-mi pătrundă un umor de spânzurare în conștiința mea, poate singura modalitate de a calcula un astfel de coșmar: fanii Red Sox trebuie să fi fost supărați de faptul că jocul a fost iarnă noaptea trecută, după ce a pierdut trei direct la Yankees și a decis să ia o acțiune decisivă împotriva New York-ului, deoarece Yankees-ul se lupta pentru cea de-a cincea editie a Serii Mondiale in sase ani. Din nefericire, fanii Red Sox urmau în curând să cânte ” New York, New York ” în Fenway Park, într-un show de solidaritate cu rivalii lor de la New York; Fanii Yankee au întors onoarea când catastrofa a lovit ani mai târziu maratonul din Boston, cântând ” Sweet Caroline“în unitate la stadionul Yankee. 

La ora 9:17, Associated Press a raportat că ancheta FBI nu a determinat încă dacă acesta ar fi un atac terorist, ci că biroul de la NYC ar furniza informații dacă avioanele au fost deturnate, poate și implicat in acest eveniment, CNN raporteaza ca “operatiunile de salvare sunt in plina desfasurare”, deoarece fumul e inconjurat de ambele cladiri, a 

fost “doar pandemoniu” si total “panica”, spune unul dintre cei care au fugit din Turnul de Nord; peste tot, observă Rose Arce, un producător CNN.Nu există trafic pe autostrada West Side, ceasul călătorește spre ora 9:25, iar Associated Press afirmă acum că oficialii americani au confirmat că acest lucru este într-adevăr un act de terorism.

Între timp, CNN notează că președintele George W. Bush se află în Sarasota, Florida, la un eveniment care promovează reforma educației, fiind ținut la Școala Elementară Emma E. Booker . El este conștient de atacurile șefului său de stat Andrew Card , dar președintele, spune un reporter, are un mod de a permite jurnaliștilor să știe că nu va întrerupe o clasă plină de copii de școală elementară și va sperie dracu ‘ ei și părinții lor. Momente mai târziu, evenimentul se încheie și el apare în afara școlii și anunță  mulțimii că se va întoarce la Washington, DC, pentru că a avut loc un atac “aparent terorist” în New York City. El cere un “moment de tăcere” și pleacă.

La ora 9:29, CNN raportează că tranzacționarea pe piețele din New York a fost amânată “pe termen nelimitat”. Scena trece la Aaron Brown, care raportează acum pe acoperișul unei clădiri din centrul orașului. Aceasta a fost prima sa zi în aer la CNN; la ora 9:36, el observă că West Side of New York este într-o stare “extraordinar de haotic” și că ceea ce vede în centrul orașului Manhattan este pur și simplu “grotesc”. Un minut mai târziu, Pentagonul este lovit, dar nu este până la ora 9:40 când CNN furnizează un anunț “Breaking News” care intersectează că există “Rapoarte de incendiu la Pentagon”. Rețeaua întrerupe apariția în comun a primei doamne Laura Bush cu senatorul Ted Kennedy, pentru a menționa că Pentagonul este într-adevăr evacuat și că fumul se ridică în sute de metri în aer. Pe scenă, afirmă că există un zgomot uriaș, care ar fi putut fi un avion sau o bombă, dar un Puma mare a apărut din Pentagon și situația devenea haotică. 

Până la 9:43, haosul se răspândește în întreaga țară. Frica crescândă este palpabilă între reporteri, cei care intervievează și spectatorii acasă. Cel puțin acest privitor. 

Telefonul suna; este sora mea din nou, îmi amintesc că are nevoie de medicamentele sale pentru astm și că trebuie să ajung la farmacie, la doar câteva blocuri de la casa noastră. Am păstrat caseta video, dar mi-am luat Sony Walkman— amintiți-i pe aceștia? — care a fost un player compact de casetă cu un radio tranzistor AM / FM. Am coborât scara din apartamentul nostru, al doilea etaj al unei case cu două familii. Și când m-am apropiat de autostrada Kings, mergând spre farmacia noastră locală, m-am uitat la cerul nordic. Într-o zi clară, uneori puteai vedea vârful Turnurilor Gemene din acest punct de vedere; dar ziua clară a dispărut. Fumul întunecat începea să se îndrepte spre Brooklyn ca un nor amenințător. Intrând în farmacie Kingsway , am stat de vorbă cu Alex, proprietarul său, în timp ce așteptam ca prescripția să fie completă. Amândoi am fost în șoc peste evenimentele care au avut loc. 

Îi spun că anunțătorul de pe postul de radio ” WINS 1010 AM” tocmai ne-a informat că FAA a fundamentat tot traficul aerian la nivel național. A fost ora 9:53 iar postul confirmă acum că un avion a intrat în Pentagon (mai târziu am aflat că a fost zborul American Airlines 77 , un Boeing 757-223, plecând de la aeroportul Dulles din Washington DC, care a lovit Pentagonul). Clădirile Casei Albe, Capitolului, Trezoreriei și Departamentului de Stat sunt toate evacuate, deoarece au fost desemnate ca ținte credibile ale avioanelor încă necunoscute. Alex și cu mine suntem amândoi clar șterși de știri. Pentru prima dată, aud numele lui Osama bin Laden rostite; el este cunoscut pentru finanțarea și organizarea de spectaculoase atacuri “coordonate” împotriva dușmanilor percepuți ai islamului. Când rețeta surorii mele era pregătită, am părăsit farmacia, l-am adus pe Alex și m-am întors înapoi spre casa mea. Am auzit dintr-o dată un sunet orbitor, care mișca în cască, reporterul WINS țipând la vârful plămânilor că Turnul de Sud cobora, creând un nor exploziv de resturi. Inima mi-a început să alerg, iar picioarele m-au luat imediat în farmacie, unde i-am spus lui Alex că turnul de sud se prăbușise. Practic, în lacrimi, mi-am recăpătat calmul și am început din nou să merg mai încet, ascultând radioul și fără să-mi dau seama că ritmul cu care mă plimbam creștea cu fiecare pas. Am alergat curând și apoi alergând acasă. Acest nor negru gigantic se apropia aproape de Brooklyn. Am alergat pe scări în apartamentul meu și, până la ora 10:05, m-am întors în spatele ușilor închise. Dar siguranța casei nu mi-a oferit nici un sentiment de securitate.

VCR-ul meu era încă înregistrat și CNN a raportat că Turnul Sears din Chicago era evacuat. Panica părea să preia țara; singurul meu confort a fost să știu că fratele meu Carl și cumnata Joanne erau la câteva uși și că câinele meu Blondie era în brațele mele. Am avut un sentiment de vulnerabilitate copleșitoare, un sentiment pe care nu l-am cunoscut înainte. 

Ecranul televizorului mi-a arătat o imagine a Manhattanului de sud complet înghițit de fum. Rose Arce, producătorul CNN, sintetizează evenimentele pe care tocmai le-a asistat: Turnul de Sud părea să se îndoaie, oamenii au sărit de pe turnuri. Apoi clădirea doar sa prăbușit, a dispărut, creând un nor de resturi tot mai în creștere, care păreau a fi ceva dintr-un film science fiction.

Este în natura acestor incidente care se dezlănțuiesc că unele rapoarte vor fi eronate. Un astfel de raport a venit la ora 10:12, că a avut loc o explozie la Capitol Hill. Sau poate în afara Departamentului de Stat. Cinci minute mai târziu, aflăm că nu au existat explozii. Dar, fără să știm la ora actuală, zborul 93 al companiei United Airlines , un 757 care a plecat de la Aeroportul Internațional Newark la ora 8:42, de asemenea, legat de Los Angeles, sa prăbușit deja într-un câmp din Shanksville, Pennsylvania la ora 10:03, datorită eforturilor eroice ale pasagerilor săi, care știau că sunt condamnați, dar nu vor merge fără luptă pentru reluarea avionului.  

Voi reveni la Canalul 7. O știre a martorilor oculari este în desfășurare; Învăț că toate podurile și tunelurile din Hudson sunt închise, toate tranzitul de masă în și din Manhattan a fost suspendat. Nu există niciun serviciu de transport cu autobuzul spre Gara Penn; de-a lungul timpului, aflăm că o flotă veritabilă de ambarcațiuni operate în mod voluntar de către străini complet ridică oameni în Manhattanul inferior și îi duceau în destinațiile lor în cartierele exterioare și în New Jersey. Trei licee din zonă au fost evacuate; unele școli au fost identificate ca centre de triaj pentru răniți și numai părinților le-ar fi permis să-și ia copiii din școli. Dar ancorele din aer ne avertizează acum că “se pare că Turnul de Nord se înclină”. John DelGiorno, încă în NewsCopter 7, nu poate confirma acest lucru.

Ceasul se aprinde până la 10:28 și Turnul de Nord începe să se prăbușească, pancaking în jos în fața ochilor mei. Este prea oribil să te uiți; “acest lucru este atât de tragic … este atât de oribil”, spun ancorele. Ce altceva pot spune? Ei nu știu ce să sfătuiască copiii mici care ar putea viziona aceste scene acasă; într-adevăr, ei nu știu ce să sfătuiască adulții care urmăresc aceste scene acasă. Și odată cu pierderea antenei de pe Turnul de Nord, au pierdut acum contactul radio cu DelGiorno. “Este atât de suprarealist, încercăm să vorbim, dar cuvintele nu pot descrie ceea ce vedem.” Reporterii se bazează pe legăturile de telefon mobil și pe walkie-talkies pentru a comunica cu studiourile lor. 

În jurul orei 11:30, după ce am cerut sora mea să vină acasă, a trebuit să merg pe câinele meu Blondie. Natura nu cunoaște restricții. Fratele meu și-a ieșit și casa, doar câteva uși în jos, aproape simultan. Am auzit zgomotul F-16 care zbura deasupra. Și zăcea în Brooklyn ninsoare. Într-o zi caldă, de vară târzie, în septembrie. Fratele meu Carl a spus cu voce tare: “Nu știu ce este, dar nu poate fi bine”. Era, de fapt, un amestec de resturi de beton, toxice și cenușă umană pulverizată. Blondie și-a făcut lucrurile și ne-am întors repede în casă.

Am fost dincolo de amorțeală. Sora mea a lucrat cu alții la consiliul de învățământ pentru a se conecta cu acele școli din Manhattan inferior care erau evacuate. În creditul a sute de administratori, profesori și alții, nici un student nu a fost pierdut, nici măcar cei care s-au apropiat de masacrarea de la WTC. Au existat chiar rapoarte (mai târziu s-au dovedit false) ale unei bombe la Liceul Stuyvesant, la periferia locului WTC. Sora mea nu a ajuns acasă decât după orele 11, mai mult de douăsprezece ore după ce am început să mă uit la acest coșmar care se desfășura la televizor. Înainte de zori, sa întors la locul de muncă. Mi-a spus că a văzut sute de oameni care au mers pe podul Brooklyn, departe de o zonă care părea a fi acoperită de praful unei ierni nucleare. A văzut mii de lucrări care inundau centrul orașului Brooklyn și cărți de drept întregi, groase și intacte, care au fost exploatate în mod exploziv în estul râului, probabil de la una dintre oficiile de avocatură de la WTC. 

De-a lungul zilei și în acea noapte, mi-am făcut partea de navigare pe canale, urmărind fiecare canal de la rețelele locale la cele de știri prin cablu către ESPN și TNT, care transmită acoperire locală. Toți cei de la Matt Lauer, Katie Couric, Tom Brokaw și întârziatul Tim Russert pe NBC către Charlie Gibson, Diane Sawyer și pe tânărul Peter Jennings pe ABC, toți care au rezumat evenimentele zilei, au reluat acele fotografii ale celui de-al doilea avion în Turnul de Sud, cele două Turnuri afiare, resturile și oamenii care cad din etajele superioare, prăbușirea incredibilă a celor două clădiri și, după-amiaza târziu,prăbușirea celor 7 World Trade Center . În jurul orei 20:30, Președintele sa adresat națiunii de la Oficiul Oval, angajându-se să aducă dreptate celor care au fost responsabili pentru aceste atrocități și să nu facă nicio distincție între teroriștii care au săvârșit aceste fapte și cei care le-au adăpostit. Noaptea târziu se găsesc imagini care arătau primul avion în Turnul de Nord. Consensul global care a apărut a fost că aceste atacuri au fost o lucrare probabilă a fundamentalismului islamist nebun, care a avertizat Occidentul cu doar trei săptămâni înainte de 11 septembrie, că va avea loc un atac “fără precedent” asupra intereselor Statelor Unite. Desfășurarea afiliatului local ABC a fost filmul de întâlniri spontane în teritoriile palestiniene din Orientul Mijlociu, unde oamenii sărbătoreau atacurile mortale. James Wooley, fostul șef al CIA, speculează deja că ar fi putut fi un amalgam de două parcele, implicând, probabil, pe Bin Laden, pe irakieni sau chiar pe iranieni. Până la 14 septembrie 2001, președintele a stat pe masă la Ground Zero , printre lucrătorii de salvare, promițând că “oamenii care au bătut aceste clădiri ne vor auzi pe toți în curând”.

Dar ceea ce am văzut în următoarele ore, zile și săptămâni nu era o invadare a armatelor care căutau dreptate în țări străine, ci o armată de primii respondenți asistați de sute de voluntari care s-au alăturat eforturilor de salvare și recuperare. Atât de mulți oameni s-au oferit voluntar că primarul îi implora pe voluntarii potențiali să rămână acasă, deoarece erau mai mulți oameni decât cei care au venit deja la Ground Zero pentru a-și asista colegii noștri din New York. Dar ajutorul oferit printre cei care au supraviețuit tragediei a depășit curățenia. Într-adevăr, zilele de după tragedie, vom vedea lacrimile care coboară în fața lui Howard Luttnick , directorul companiei de servicii financiare Cantor Fitzgerald , care a pierdut 658 din cei 960 de angajați care lucrau la firmă; în acea zi, Luttnicka fost acordat un scop reînnoit și, în cele din urmă, a oferit familiilor victimei o pensie de 25% din profitul firmei timp de cinci ani și o asigurare medicală completă pentru deceniul următor. 

În unele privințe, acele 102 de minute de la prima grevă a Turnului de Nord de la ora 8:46 până la prăbușirea acelui turn la 10:28 am simțit ca 102 de ore, ca și cum totul se mișca încet. Dar acele 102 de minute, de asemenea, au urcat. Și amintirile sunt încă atât de vii, ca și cum totul sa întâmplat ieri. Nu există o zi care să treacă acolo unde ceva nu îmi amintește de 9/11. Ar putea fi un avion pe cer sau în Hudson; ar putea fi o veste despre alte incidente teroriste la domiciliu și în străinătate. Un vizitator din afara orașului mi-a întrebat odată dacă New York-ile vor “trece peste el”. Ei bine, poate în locuri cum ar fi Panama City, Florida, Walmart poate scăpa cu afișează magazinul Coca Cola în formă de Turnurile Gemene . Sau poate în San Antonio, Texas, poți să transporți ” Salteaua miraculoasă ““anunțuri [link YouTube] pentru un” vânzarea turnului twin “, care slăbește prăbușirea WTC. În ambele cazuri, puteți atenua spooful cu mesajul” nu vom uita niciodată “, dar poate că sunt doar unul dintre aceștia arogant (sau prea sentimental) din New York, care vede încă acest oraș ca centrul universului. Deci, sunt puțin sensibil în privința oamenilor care ne spun să “depășim” lipsa gustului și a bunului simț expus în publicitate nu încetează niciodată să mă uimești, totuși, trebuie să ai un simț al umorului dacă locuiești în acest oraș și nu mi-a lipsit niciodată un simț al umorului, chiar dacă pot să râd până la lacrimi de monologul SNL al lui Chris Rock [link-ul YouTube ] despre teroarea de la maratonul din Boston sau despre potențialele probleme cu noul Turn de Freedom Dar nu, New York-ii nu au reușit niciodată (și cel puțin asta Publicul din Texas a declanșat revoltă națională ). 

11 septembrie a fost cea mai oribilă catastrofă pe care am văzut-o sau am experimentat-o ​​în întreaga mea viață. 

Să ne contemplăm câteva statistici :. „Numărul de persoane care se crede că au fost uciși în atacul de la World Trade Center planează în jurul valorii de 2780, la trei ani după atac [În realitate, atacurile de la 11 septembrie “au ucis 2996 de persoane și au rănit mai mult de 6.000 de persoane”]. “Nici o urmă nu a fost identificată pentru aproximativ jumătate dintre victime, în ciuda utilizării tehnicilor ADN avansate pentru a identifica indivizii. au fost identificați la un an după atac, doar jumătate dintre victime au fost identificate 19.906 rămășițe au fost recuperate de la Ground Zero, dintre care 4.735 au fost identificate, până la 200 de rămășițe au fost legate de o singură persoană Din cei 1.401 de persoane identificate, 673 de ID-uri s-au bazat doar pe ADN, doar 293 de corpuri intacte au fost gasite, doar 12 ar putea fi identificate prin vedere.  Printre cei 2.996 de morți au fost 343 pompieri FDNY (inclusiv doi paramedici și capelan Mychal Judge), 37 de ofițeri de poliție din cadrul Autorității Portuare din New York și Departamentul de poliție din New Jersey, 23 de ofițeri de poliție ai NYPD și 8 tehnicieni și asistenți medicali de urgență. În acest total de 2.996 sunt incluse cei 19 de atacatori care au adus moartea și distrugerea celorlalte 2977 de persoane. Din fericire, corectitudinea politică nu ne-a obligat să includem numele lor în numeroasele memorii care au fost ridicate pentru a onora morții. 

Dar aceste numere ne spun doar o parte din povestea din 11 septembrie. Printre cei care au fost răniți și care au reacționat inițial la evenimentele din 11 septembrie, mai mult de 21 000 de persoane au depus cereri de eligibilitate în cadrul Fondului de compensare a victimelor din 11 septembrie până în 2015; cea mai mare parte a revendicărilor aprobate au fost cele ale primilor respondenți, dintre care mulți au contractat cancerecel mai probabil de la resturile toxice de la Zero Zero. De fapt, putem adăuga un număr de 127 de decese confirmate FDNY la totalul celor aproape 3000 care au fost uciși și poate un total de 150 până la 200 de decese în rândul primilor respondenți care au decedat din diferite boli respiratorii și pulmonare și peste 50 de forme de cancer , cel mai probabil rezultatul contactului susținut cu toxine otrăvitoare în lunile de curățare care au urmat atacurilor. Doar in aceasta saptamana trecuta, alte 17 nume au fost adaugate pe peretele de memorie FDNY, 17 mai multe vieti acum confirmate ca au fost spulberate de efectele secundare ale bolilor cauzate de toxinele Ground Zero.

Era un ofițer NYPD curajos, James Zadroga, pentru care a fost numit Actul Zadroga; el a fost prima persoană care a murit de o boală respiratorie atribuită eforturilor sale de salvare și recuperare la Ground Zero. Orice se gândește la lege sau la Fondul de compensare este irelevant pentru faptul că James Zadroga este numele unei persoane reale care a murit din cauza eroismului său ca prim răspuns. În spatele fiecăruia dintre acele numere este o altă persoană reală. Și statisticile nu ne oferă niciodată imaginea completă. De aceea, vizionarea acestor imagini din postul de televiziune din 11 septembrie, așa cum am făcut săptămâna trecută, ne oferă o imagine mai îmbogățită în timp. Vechea zicală că o imagine spune o mie de cuvinte nu ar putea fi niciodată mai adevărată pentru masacrarea pe care am asistat-o ​​în 11 septembrie. Nu pot să încep să comunic cu tinerii adolescenți care s-au născut sau nu s-au născut încă când acest atac a avut loc cât de oribil, cât de terifiant a fost să vezi oameni sărind din etajele superioare ale Turnurilor Gemene; nu se poate incepe sa-si imagineze genul de infern care le-a ingropat in cadrul fostelor lor birouri si cum unii au luat decizii constiente de a sari pentru ca jumpingul era preferabil sa moara in acel infern.

Trebuie să spun că cel mai apropiat pe care l-am dat vreodată la un sentiment de a vrea să sărind o fereastră era când un incendiu a izbucnit în apartamentul meu pe 10 octombrie 2013. În mod ironic, în timpul zilei de acoperire din 11 septembrie, pompierii au raportat că vizibilitatea în centrul orașului Manhattan a fost ca și cum ai fi în interiorul unui incendiu al casei, plin de fum orbitor, cu excepția cazului în care erai afară. M-am gândit la acea analogie când apartamentul meu a luat foc dintr-o lumanare răsturnată de ceai. În acea noapte, urmărisem un joc de play-ball de baseball în camera mea, o lumânare de ceai pâlpâind când aerul condiționat răcoară zona. Am ieșit într-o pauză comercială și am auzit ceva de spargere. Am alergat înapoi în camera mea și am văzut că lumânarea de ceai a fost într-un fel oarecum înclinată, iar o linie subțire de foc se deplasează în patru cutii de carton de carton de câțiva metri distanță. Am strigat la sora mea, care tocmai a avut o intervenție chirurgicală pentru a repara o încheietură ruptă. Ea a alergat repede în camera mea și sa urcat pe o scară, așa cum am alergat înainte și înapoi din cada, umplerea vaselor de apă pentru a împiedica focul. În timp ce mă aflam la telefon cu Emergency 911, am auzit că motoarele de incendiu FDNY se apropie, cel mai apropiat foc de ardere la mai puțin de 10 blocuri distanță de casa mea. N-am văzut niciodată tineri care își aruncau viețile în pericol așa cum au făcut-o. Puteam să-i sărut pe fiecare dintre ei pentru că salvează apartamentul și salvează viețile noastre. Marșalul de incendiu ne-a spus mai târziu că focul se extinde la o intensitate de cinci ori intensitatea acestuia la fiecare 20-30 de secunde; am avut mai puțin de un minut înainte ca focul să-mi fi lovit biblioteca, o adevărată cutie de taină în așteptarea aprinderii. Ne-am fi pierdut apartamentul, viața chiriașilor de sub noi, casa în care am trăit și viețile noastre. Fumul era atât de gros încât nu vedeam nici un sfert de centimetru în fața mea; Am fost convins că voi auzi o tâmpenie – fie corpul meu care lovește podeaua, fie corpul sorei mele, doar de la inhalarea fumului. Când mareșalul a identificat lumânarea de ceai ca sursă de foc, el sa uitat la mine, ținându-l în mână și mi-a spus: “Aceste lucruri ne țin în afaceri”. Am suferit daune enorme de la acel incendiu, dar eram vii să vorbim despre asta. Și trebuie să mărturisesc că nu am aprins niciodată o altă lumânare în casa mea, cu excepția celei pe care o sufli, imediat după ce am cântat “La mulți ani”.

Dacă trebuia să trec de la a doua poveste a unei case de două familii, aș fi făcut-o. Nu știu cum să punem acest lucru pe pământ în contextul clădirilor cu o înălțime de 110 de etaje; Nu am nici un fel de calcul în mintea mea nivelul de căldură intensă ars, fumul greu, resturile și moartea în jurul valorii de toate, și contemplând un salt la o anumită moarte atunci când cineva se confruntă cu o anumită moarte, fără să sărind deloc. Acele poze ale oamenilor care s-au sărit în decesele lor, unii dintre ei ținându-și mâinile când au sărit, s-au adunat în conștiința mea .

11 septembrie 2001 rămâne o dată gravată în memoria noastră colectivă ca New York, ca ființe umane . De aceea, ceea ce a început ca un raport al evenimentelor ” As It Happened ” sa transformat într-o serie anuală de amintire a celor ale căror vieți au fost spulberate, aceia care au murit în orașul meu natal, în Washington, DC și în Shanksville, Pennsylvania.

11 septembrie 2001, răni de stânga care au zguduit sufletele umane ale celor care au supraviețuit pentru a ridica piesele literale ale celor dragi care au fost pierduți. În prea multe cazuri îngrozitoare, cei care au supraviețuit nu au avut niciodată bucăți ale celor dragi să ridice, să vorbească așa, să identifice sau să atingă. Unii au fost suficient de norocoși pentru a-și identifica cei dragi printr-o singură parte a unui esofag. Dar există bucăți care rămân entombed sub Zero Zero, în speranța că generațiile viitoare cu instrumentele mai exacte de descoperire genetică ar putea să identifice rămășițele morților. Mai mult de jumătate din cadavrele a aproape 3000 de oameni uciși au fost pulverizați de turnurile care se prăbușeau; strigătele lor au fost auzite aproape ca o lamentație corală, pe măsură ce etajele s-au prăbușit. Cenușa lor a plouat peste râul de est și pe străzile din Brooklyn, când vânturile s-au îndreptat spre sud. Nu voi uita niciodată în această zi. Nu voi uita niciodată pe cei ale căror vieți s-au pierdut. Oamenii pe care îi cunoșteam. Și oamenii pe care nu am avut șansa să ne întâlnim.

~~~~~~~~~~~

La data de 1 septembrie curent, am avut ocazia să iau încă o altă rețetă din aceeași farmacie pe care am plecat-o pe 11 septembrie 2001. A fost Alex, totuși, de data aceasta, cu o marcă imensă de ruj pe obrazul drept, plantată acolo de minunata sa soție, Lana, cel mai mare farmacist pe care l-ar fi putut vreodată să-l aibă, toate în onoarea zilei de naștere. Alex, Lana și familia lor minunată au dăruit sănătate familiei mele de ani de zile și au devenit ca o familie extinsă pentru noi toți; așa că l-am sărutat pe celălalt obraz, pentru ziua lui de naștere, și i-am dat o mare îmbrățișare în Brooklyn, în cinstea prieteniei noastre, legăturile cărora s-au adâncit mai întâi în acea zi întunecată.

Poate că acesta este cel mai frumos lucru care a ieșit din această tragedie; că New Yorkii s-au întâlnit unii pe alții într-un câmp de luptă și au arătat lumii în ce se compune acest oraș, ceva care va depăși orice atac, orice rău, orice durere, orice ură care ne-a aruncat drumul. Eu rămân înălțat de spiritul de prietenie și de legăturile care au fost falsificate între străini în acea zi, ceva devenind cu atât mai evident prin vizionarea acelor benzi pe care le-am înregistrat la 11 septembrie 2001 și după aceea. A fost un eveniment care a arătat lumii că New York va fi întotdeauna centrul universului, cel puțin orice univers care își onorează curajul, curajul, eroismul, dragostea și viața.