ANTHONY SCHIRRIPA, ARHITECT

Sursă originală: http://www.nyu.edu/projects/sciabarra/essays/wtcremember18.htm

De Chris Matthew Sciabarra

De pe feribotul Staten Island
Turnurile duble, de pe statul Island Ferry, 12 mai 2001 
Fotografie de Chris Matthew Sciabarra

La 12 septembrie 2011, The New York Times a publicat un eseu ” Apoi am auzit un pop ” (pagina BU8), în care arhitectul Anthony Schirripa și-a amintit lui Patricia R. Olsen despre evenimentele de coșmar care au înghițit New York-ul zece ani înainte. Unele dintre materialele de mai sus sunt menționate în acest eseu, dar majoritatea reflecțiilor de mai jos au ieșit din interviul meu cu el pentru răsplata din acest an a seriei anuale de amintiri WTC. 

Născut în Brooklyn, Anthony Schirippa (sau Tony cum îi place să fie numit) vorbea despre tânăra sa ambiție de a deveni arhitect. Tony a participat la școala primară a Doamnei Grace. Tatăl său, proprietarul unei mici companii de construcții, îl încurajase să facă testul Brooklyn High School , care a avut un program de arhitectură remarcabil. În timpul verii, a lucrat ca ajutor al zidarului pentru compania tatălui său. După liceu, sa mutat la Colegiul Comunitar Staten Island înainte de a se transfera la Universitatea A & M din Texas, unde a obținut o diplomă de licență în construcții de construcții și o diplomă de licență în domeniul mediului, absolvind Colegiul de Arhitectură în 1973. un arhitect înregistrat în statul New York, certificat la nivel național de Consiliul Național al Înregistrărilor de Arhitectură (NCARB) și licențiat și în alte douăzeci de state. 

Tony a lucrat timp de patru ani la William B. Tabler Architects, care sa specializat în proiectarea hotelurilor și mai târziu la Gibbs & Hill, care sa specializat în proiectarea centralelor nucleare. Timp de cincisprezece ani, a lucrat pentru Gensler , unde a devenit vicepreședinte. În această perioadă, unul dintre proiectele sale cele mai importante a fost proiectarea clădirii Goldman Sachs (la 85 Broad Street), un proiect de jumătate de milion de metri patrați, cu iluminarea indirectă a tendințelor, oferind o ambianță distinctă pentru podelele lor de tranzacționare. În 1995, Tony sa alăturat lui Mancini Duffy . A devenit partener al firmei, care se afla la etajele 21 si 22 ale Turnului de Sud (2 World Trade Center). Ulterior, a devenit CEO-ul firmei și președinte.

Un lucru nu poate fi negat: prin toate suișurile și coborâșurile vieții, Tony a fost binecuvântat de o familie iubitoare și extinsă. Este căsătorit cu doi fii, dintre care unul este căsătorit cu trei copii. Are o soră, ale cărei trei copii au fost căsătoriți, oferindu-i opt nepoți. Din păcate, și-a pierdut fiul în mai 2017 și unul din nepoții ei în martie 2018. Soția lui Tony are o soră fără copii. El și familia lui trăiesc în East Northport, Long Island. 

Tony își amintește că în acea dimineață clară, însorită, de vară târzie, din 11 septembrie 2001 – o marți dimineață, ca și astăzi – a ajuns la biroul său în jurul orei 8:30 am plecat la etajul 21 al Turnul de Sud. Era la birou, ascultând mesajele de mesagerie vocală. El aruncă o privire pe fereastră și privea o persoană care mergea pe plajă spre Turnul de Nord. Dintr-o data, el a vazut aceeasi persoana alergand spre dreapta, departe de Turn si aproape instantaneu a “auzit un pop”. Se uita în sus la Turnul de Nord și văzu flăcările tragând în sus, către partea de sus a clădirii. Se gândi sigur că o explozie a avut loc din interiorul clădirii. Poate că a fost “un generator de urgență [care] a explodat într-un test”. Mirosea ceea ce credea că era combustibil diesel; abia după aceea își dădu seama că era mirosul de combustibil.

A fost un lucru bun că Tony nu a auzit niciodată sfatul inițial al autorității portuare pentru ocupanții de la South Tower să rămână la locul lor, în birourile lor, unde ar fi mai sigur, având în vedere cantitatea de resturi care coboară din Turnul de Nord. A auzit doar acele anunțuri după ce a ajuns în hol. În schimb, el a acționat decisiv; el a spus întregului său personal să evacueze imediat podelele firmei în decurs de cinci până la zece minute după ce primul avion a lovit Turnul de Nord. “Toți membrii firmei mele au luat scările. Am plecat ultima dată de la biroul meu la etajul 21 pentru a mă asigura că toți au ieșit afară, iar unul dintre partenerii mei, Dave Hannaford, a făcut același lucru la etajul 22. Dave era în față m-am îndreptat către scări … ” 

Dintr-o dată, Tony se opri. 26 februarie 1993 bombardarea camioanelor în garajul de parcare al Turnului de Nord. Aparent, “în urma acelui prim atac terorist, multe lucruri personale au fost luate din birouri”. Deci, Tony a decis să se întoarcă și să blocheze ușile pentru a se proteja de furtul obiectelor personale ale personalului său. El a decis să ducă liftul la parter, imaginându-se că “dacă ceva ar fi în neregulă în clădirea noastră, ascensoarele ar fi rechemat în hol și nu vor răspunde la apelul meu. Ascensorul sa oprit la podea”, a spus Tony, coborât.” Rapiditatea cu care a acționat a fost remarcabilă. Într-adevăr, după cum a observat: “Am noroc că am reușit.”

El “era deja pe stradă, pe Broadway”, și a recunoscut o mână de oameni din firmă. El le-a spus să ajungă acasă în siguranță, asigurându-i că se vor regrupa cât mai curând posibil. Datorită deciziei sale rapide, toți angajații lui au ieșit din Turnul de Sud, literalmente cu un minut înainte ca oficialii Port Authority să-i spună ocupanților să evacueze ambele Towers – și numai cu două minute înainte ca Turnul de Sud să fie lovit de un al doilea plan care a tăiat prin etajele 77 și 85 ale clădirii. 

A fost ora 9:03 Tony a auzit explozia și a simțit intensitatea flăcărilor, înghițind acum ambele turnuri. O mulțime de oameni erau pe stradă, îngroziți, privind clădirile. Trebuia să fie greu să înțelegi cât de îngrozitoare s-au întâmplat condițiile în fiecare zgârie-nori iconic din New York. Când Tony aruncă o privire în sus, putea să vadă oameni căzuți din etajele superioare. S-ar putea ca condițiile să fie atât de îngrozitoare încât unele ființe umane au luat decizii conștiente de a sări, mai degrabă decât de a fi incinerate în interiorul lor de doi infernuri în vârstă?

După aproximativ 40-45 de minute, Tony a început să se întoarcă la garaj, unde mașina lui a fost parcată, la aproximativ 2 blocuri la sud de Turnul de Sud. Tony a observat gaura mare din clădire și că “pe perimetrul clădirii lipseau coloane” și în curând “și-a dat seama că turnul s-ar putea prăbuși”. În drum spre garaj, a văzut fața sudică a Turnului de Sud și gaura din clădire. I se părea că partea superioară a clădirii ar putea să se răstoarne; el credea că ar trebui să intre în mașină și să se ducă cât mai repede posibil. Dar asta nu a fost. “Când am auzit sunetul cladirii care se prăbușește, m-am gândit că partea superioară a clădirii se prăbușește spre mine. Așa că m-am ascuns lângă un perete de zidărie și o coloană a garajului, sperând că aș putea supraviețui clădirii care cobora deasupra clădirii în care eram. Nu mi-am dat seama că până mai târziu în acea zi clădirea sa prăbușit în esență. Am fost imediat învelit într-un nor de praf, în cele din urmă mi-am ieșit din garaj cu alții care erau și ei acolo. Nu am putut vedea prea mult înaintea noastră. “

Toți se îndreptau spre o lumină strălucitoare care sa dovedit a fi un club de sănătate adiacent. Pe măsură ce se apropiau, oamenii dinăuntru au deschis ușa și i-au dus înăuntru. În timp ce se afla în clădire, Tony a văzut în cele din urmă rapoarte de știri TV care confirmau că două avioane cu jet au căzut în fiecare dintre Turnurile Gemene. A văzut o reluare video a ceea ce tocmai experimentase: prăbușirea Turnului de Sud.  

În acest moment, Tony știa că Turnul de Nord ar putea să se prăbușească în același mod în orice moment. “Am vrut să ajung cât mai departe de mine, praful a fost foarte gros”, își amintește el, ca un miros acrid mirosind permea aerul. Atât de gros a fost praful – un amestec pulverizat de ciment, sticlă, metale, plastic ars, azbest și cenușă umană – că era greu să vezi unde eram. De fapt, Tony sa întors complet. Întrucât “resturile de pe stradă se îngroașeau”, el și-a dat seama că merge mai degrabă spre dezastru, decât să se îndepărteze de ea. El a inversat rapid cursul și a ajuns la Water Street, la fel cum Turnul de Nord și-a început descoperirea oribilă. 

Tony sa îndreptat spre portul South Street Seaport, unde a întâlnit pe cineva pe care-l cunoștea de la o firmă de inginerie JB & B aflată în centrul orașului Manhattan. Omul a confirmat că ambele clădiri s-au prăbușit; erau destul de departe încât singurele resturi păreau a fi praf în aer. 

A ajuns la Podul Brooklyn, crezând că se va alătura altor mii de oameni care au trecut prin acea perioadă istorică, încercând să scape de devastarea din centrul Manhattanu. Un ofițer de poliție la informat că calea ferată Long Island și toate mijloacele de transport în masă au fost închise. Deci Tony a decis să se întoarcă. “Apoi am început să mă duc la apartamentul fiului meu din Manhattan”. Fiul său tocmai a început școala de drept și a trăit pe strada a opta de pe Avenue 5th. A ajuns la apartament, hainele sale s-au îmbăiat practic în praf, au făcut duș și au petrecut noaptea și dimineața următoare în Manhattan. El și partenerii săi au organizat un apel de conferință; ei erau profund angajați să facă tot ce era necesar pentru a reconstrui firma. După ce ia conferit colegilor, Tony a părăsit în cele din urmă apartamentul fiului său, sa dus la Gara Penn și a plecat la călătoria pe căile ferate înapoi în casa sa din East Northport, Long Island. 

Daunele aduse firmei sale erau ireparabile; în cele din urmă, colapsul Turnului de Sud a șters tot ceea ce compania deținea. Și totuși, cu o diligență, într-o săptămână, partenerul fondator al firmei, Ralph Mancini, a reușit să asigure un spațiu temporar pe Park Avenue, cu ajutorul JP Morgan. În cele din urmă, compania sa mutat în centrul orașului Manhattan și “a creat un back-up mai robust și recuperare pentru operațiunile noastre IT”. 

El și-a exprimat aprecierea față de managerii de construcții care au preluat curățenia site-ului original WTC, care a avut loc cu nouă luni înainte de termen.

Astăzi, Tony se uită la acești șaptesprezece ani și crede că situl, odată cunoscut sub numele de Ground Zero, “a fost readus în viață și [zona] a devenit din nou o parte vibrantă a orașului nostru”. A fost destul de norocos să “fi vizitat memorialul și muzeul “. Pentru Tony, a fost o vizită profund emoțională. El crede că memorialul și muzeul nu au fost doar bine concepute, ci “un omagiu puternic pentru cei care și-au pierdut viața”, oferind “o comemorare sumbra și sobră a clădirilor clădirilor World Trade Center, a oamenilor și răspunsul eroic al FDNY și NYPD în momentul atacului. ” Tony nu a fost încă în interiorul clădirii noi desemnate ca ” Unul World Trade Center

“Dar a fost” bine informat despre designul său și despre toate sistemele de siguranță și metodologiile de construcție concepute și construite pentru a asigura siguranța ocupanților “în eventualitatea unei alte catastrofe. Este impresionat de construcția noilor clădiri la site și speră că toți zgârie-norii vor fi construiți cu o grijă similară în viitor. Tony a încheiat interviul cu un sentiment de vulnerabilitate palpabil: “Cu siguranță nu voi uita niciodată evenimentele acelei zile … niciodată. Mă tem că un atac terorist similar se poate întâmpla din nou, în ciuda eforturilor valide ale autorităților de aplicare a legii. Mi-e teamă că va trebui să ne obișnuim cu o viață de securitate sporită în toate aspectele vieții noastre cotidiene “.



Există o vindecare în amintire – de aceea sunt onorat că am oferit acest spațiu, din 11 septembrie 2001, să povestesc poveștile celor care au supraviețuit. Și voi continua să fac asta, atât timp cât sunt în viață. Îi sunt recunoscător lui Tony pentru relatarea despre evenimentele din acea zi. Este o dovadă a rezilienței celor care au trăit – și care nu vor ceda niciodată unei existențe definite de acte de brutalitate.

Tony Schirripa (extrem de dreapta) cu familia.
Tony Schirripa ( centru ) cu familia.


(Fotografii sunt oferite de Tony Schirripa .)