Carl Friedrich Gauss

Original Kilde: http://www.math.wichita.edu/history/men/gauss.html

Carl Friedrich Gauss

1777-1855

Carl Friedrich Gauss (1777-1855) regnes som den største tyske matematiker fra det nittende århundre. Hans funn og skrifter påvirket og etterlot et varig merke innen områdene teorier, astronomi, geodesi og fysikk, særlig studiet av elektromagnetisme.

Gauss ble født i Brunswick, Tyskland, 30. april 1777, til fattige foreldre i arbeidsklasse. Hans far arbeidet som en gardner og murstein og ble ansett som en oppreist, ærlig mann. Imidlertid var han en sterk forelder som motet hans unge sønn fra å gå på skole, med forventninger om at han ville følge en av familiens handler. Heldigvis anerkjente Gauss mor og onkel, Friedrich, Carls geni tidlig og visste at han må utvikle denne begavede intelligensen med utdanning.

Mens han i en alder av ti, i en alder av ti, utstilte Gauss sine ferdigheter som en matematikprodigi, da den strenge skolemesteren ga følgende oppgave: “Skriv ned alle tallene fra 1 til 100 og legg opp summen deres.” Når hver elev avsluttet, skulle han bringe skifer frem og plassere den på skolens skrivebord, den ene på toppen av den andre. Læreren forventet nybegynnerklassen å ta en stund å fullføre denne øvelsen. Men på noen få sekunder, til lærerens overraskelse, fortsatte Carl frem til rommet og satte skifer på pulten. Mye senere ga de andre studentene sine skifer.

På slutten av classtime ble resultatene undersøkt, med de fleste feil. Men da skolestyreren så på Carls skifer, ble han forbløffet over å se bare ett nummer: 5.050. Carl måtte da forklare sin lærer at han fant resultatet fordi han kunne se det, 1 + 100 = 101, 2 + 99 = 101, 3 + 98 = 101, slik at han kunne finne 50 par tall som hver legger til til 101. Således vil 50 ganger 101 være 5,050.

I en alder av fjorten kunne Gauss fortsette sin utdanning ved hjelp av Carl Wilhelm Ferdinand, Duke of Brunswick. Etter å ha møtt Gauss, var hertugen så imponert av den begavede studenten med det fotografiske minnet at han lovet sin økonomiske støtte for å hjelpe ham å fortsette sine studier på Caroline College. På slutten av hans høyskoleår gjorde Gauss en enorm oppdagelse at matematikere frem til denne tiden hadde trodd umulig. Han fant at en vanlig polygon med 17 sider kunne tegnes med bare et kompass og en rett kant. Gauss var så glad for og stolt av sin oppdagelse at han ga opp sin intensjon om å studere språk og vende seg til matematikk.

Duke Ferdinand fortsatte å finansielt støtte sin unge venn da Gauss forfulgte sine studier ved Universitetet i Göttingen. Mens han sendte inn et bevis på at hver algebraisk ligning har minst en rot eller løsning. Denne teorien hadde utfordret matematikere i århundrer og kalles “grunnleggende teorem for algebra”.

Gauss neste oppdagelse var i et helt annet område av matematikk. I 1801 hadde astronomer oppdaget hva de trodde var en planet, som de kalt Ceres. De mistet til syne Ceres, men deres observasjoner ble kommunisert til Gauss. Han regnet deretter sin eksakte posisjon, slik at den lett ble gjenoppdaget. Han jobbet også med en ny metode for å bestemme baner av nye asteroider. Til slutt førte disse funnene til Gauss ‘utnevnelse som professor i matematikk og regissør for observatoriet i Göttingen, der han forblev i sin offisielle stilling til sin død 23. februar 1855.

Carl Friedrich Gauss, selv om han viet sitt liv til matematikk, holdt sine ideer, problemer og løsninger i private dagbøker. Han nektet å publisere teorier som ikke var ferdige og perfekte. Likevel anses han sammen med Archimedes og Newton å være en av de tre største matematikere som noen gang har bodd.

Bidragt av Karolee Weller

Referanser:

  1. Ball, WW Rouse. (1960). En kort oversikt over matematikkhistorien. New York, NY: Dover Publications Inc.
  2. Bell, Eric T. (1937). Matematiske menn. New York, NY: Simon og Schuster.
  3. “Gauss, Carl Friedrich,” Microsoft (R) Encarta. Opphavsrett (c) 1994 Microsoft Corporation. Opphavsrett (c) 1994 Funk & Wagnalls Corporation.
  4. Hall, Tord. (1970). Carl Friedrich Gauss. Cambridge, MA: The MIT Press.
  5. Reimer, Luetta. (1990). Matematikere er folk, også. Palo Alto, CA: Dale Seymour Publikasjoner.