Economia Informației

Sursă originală: http://people.ischool.berkeley.edu/~hal/pages/sciam.html

Cât va fi în valoare de doi biți pe piața digitală?

Hal R. Variant

Notă: Acest articol retipărit de la Scientific American , septembrie 1995, paginile 200-201. A fost ulterior publicată în Educom Review , ianuarie / februarie 1996, pp. 44-46.

Avansurile în computere și rețele de date inspiră viziuni asupra unei viitoare “economii informaționale”, în care toată lumea va avea acces la gigaocteți de tot felul de informații oriunde și oricând. Dar informația a fost întotdeauna o marfă dificilă de a face față și, într-un fel, computerele și rețelele de mare viteză fac mai rău decât cumpărarea, vânzarea și distribuirea bunurilor informaționale mai degrabă decât mai bune.

În primul rând, abundența datelor digitale exacerbează cea mai importantă constrângere a comerțului informațional – limitele înțelegerii umane. Așa cum spune economistul laureat al premiului Herbert A. Simon: “Ce informații consumă este mai degrabă evidentă: consumă atenția destinatarilor. Prin urmare, o multitudine de informații creează o lipsă de atenție și necesitatea de a aloca această atenție în mod eficient între surplusul surselor de informație care ar putea să-l consume. “Tehnologia de producere și distribuire a informațiilor este inutilă fără o modalitate de localizare, filtrare, rezuma-l. O nouă profesie de “administratori de informații” va trebui să combine abilitățile oamenilor de știință, bibliotecarilor, editorilor și experților în baze de date pentru a ne ajuta să descoperim și să gestionăm informațiile.

Evoluția internetului în sine prezintă probleme serioase. Acum, când Internetul a fost privatizat, mai multe companii concurează pentru a furniza coloanele care vor transporta traficul între rețelele locale, dar modelele de afaceri funcționale pentru interconectare – care plătește cât de mult pentru fiecare pachet transmis, de exemplu – să fie dezvoltate. Dacă se dezvoltă standarde de interconectare care fac ca informațiile să fie ieftine și ușor de transmis în rețele independente, concurența va înflori. Dacă factorii tehnici sau economici fac ca interconectarea să fie dificilă, astfel încât transmiterea datelor în mai multe rețele să fie costisitoare sau prea lentă, cei mai mari furnizori pot oferi un avantaj semnificativ de performanță; aceștia ar putea să utilizeze această marjă pentru a elimina concurenții și pentru a monopoliza piața.

Probleme similare apar la nivelul bunurilor de informare în sine. Există o nevoie tot mai mare de standarde deschise pentru formatele folosite pentru a reprezenta text, imagini, video și alte colecții de date, astfel încât datele unui producător să fie accesibile pentru software-ul altui utilizator. Ca și în cazul legăturilor fizice, nu este încă clar cum să se asigure că societățile beneficiază de stimulente economice corecte pentru a negocia standarde utile la scară largă.

Pe lângă standardele pentru distribuirea și manipularea informațiilor, trebuie să dezvoltăm standarde pentru tranzacțiile economice în rețea: schimbul efectiv de bani pentru bunurile digitale. Există deja mai mult de o duzină de propuneri de modalități de a efectua tranzacții financiare sigure pe Internet. Unele dintre ele, cum ar fi sistemul DigiCash, implică tehnici complexe de criptare; altele, cum ar fi cele folosite de First Virtual, sunt mult mai simple. Multe dintre aceste protocoale sunt implementate în întregime în software; altele utilizează hardware specializat pentru a sprijini tranzacțiile electronice. Cardurile de credit “inteligente” cu chipsuri încorporate în ele pot efectua o varietate de activități de autentificare și contabilitate.

Chiar și atunci când infrastructura financiară devine disponibilă pe scară largă, există încă chestiunea modului în care vor fi prețuite mărfurile digitale. Va fi închiriat sau vândut? Vor fi articolele îmbinate împreună, așa cum se întâmplă astăzi în reviste și ziare, sau cumpărătorii vor cumpăra informații pe bază de articole pe articole? Vor fi utilizatorii abonați la serviciile de informații sau vor putea cumpăra date spontan? Cum va fi împărțită plata între diferitele părți implicate în tranzacție, cum ar fi autorii, editorii, bibliotecile, serviciile on-line și așa mai departe? Nici una dintre aceste întrebări nu are un răspuns definitiv și este probabil ca multe experimente de pe piață să nu reușească înainte ca soluțiile viabile să apară.

Natura comună a tehnologiei informației face critică abordarea problemelor legate de standardizare și interoperabilitate mai devreme decât mai târziu. Disponibilitatea fiecărui consumator de a utiliza o anumită tehnologie – cum ar fi Internet – depinde în mare măsură de numărul de alți utilizatori. Noile instrumente de comunicare, cum ar fi aparatele de fax, VCR-urile și Internet-ul însuși, au început de obicei cu perioade lungi de utilizare relativ redusă, urmate de creștere exponențială; aceasta înseamnă că schimbările sunt mult mai ieftine și mai ușor de realizat în primele etape. În plus, odată ce o anumită tehnologie a pătruns într-o parte semnificativă a pieței, ar putea fi foarte dificil să se dislocă. Fortunesurile din industria calculatoarelor au fost făcute și pierdute din recunoașterea faptului că oamenii nu doresc să treacă la o nouă bucată de hardware sau software — chiar dacă este demonstrat superior — pentru că vor pierde atât timp cât au investit în moduri vechi și capacitatea de a partaja cu ușurință datele cu alții. Dacă cumpărătorii, vânzătorii și distribuitorii de bunuri de informații fac acum alegeri greșite, repararea daunelor ulterioare ar putea fi foarte costisitoare.

Toate aceste discuții despre gestionarea, distribuirea și comercializarea informațiilor sunt umbrite de problema mai fundamentală a numărului de autori și editori de date care vor fi dispuși să le pună la dispoziție în formă electronică. Dacă protecția proprietății intelectuale este prea lejeră, pot exista stimulente inadecvate pentru a produce noi lucrări electronice; dimpotrivă, dacă protecția este prea strictă, aceasta poate împiedica fluxul liber și utilizarea corectă a informațiilor. O poziție de compromis trebuie găsită undeva între cei care sugerează că toate informațiile ar trebui să fie libere și cei care susțin legi împotriva echivalentului electronic de navigare la un magazin de reviste.

Cred că extinderea legislației existente privind drepturile de autor și brevetele care se aplică la tehnologiile digitale nu poate fi decât o măsură stopgap. Legea adecvată pentru tehnologia pe suport hârtie a secolului al XVIII-lea nu va fi adecvată pentru a face față tehnologiei digitale a secolului XXI; deja proliferarea litigiilor în ceea ce privește brevetele de software și chiar peste forma de cutii de gunoi de pe ecranul computerului face ca apariția revizuirilor cu ridicata să fie evidentă.

Oamenii de știință din domeniul informaticii au investigat diverse forme de protecție împotriva copierii care ar putea fi folosite pentru a impune respectarea oricăror norme legale care ar putea fi puse în aplicare. Deși această protecție protejează adesea utilizatorii și necesită hardware și software suplimentar, accesul la rețeaua omniprezentă și mașinile mai puternice pot permite în cele din urmă protecție nedurabilă și eficientă. De exemplu, serverele de fișiere pot să urmărească cine datorează cât de multă persoană pentru utilizarea anumitor informații și documente poate fi codificată subtil, astfel încât anchetatorii să poată detecta proveniența copiilor ilicite.

Confruntată cu o listă atât de dificilă de probleme, s-ar putea să se pună întrebarea dacă o economie de informație viabilă se va schimba, dar cred că există motive pentru optimism. În anii 1980, 28.000 de biblioteci de informații pentru profit au apărut numai în SUA. În fiecare săptămână, mai mult de 50 de milioane de oameni vizitează aceste facilități, unde pot închiria 100 de gigaocteți de informații pentru doar două sau trei dolari pe zi.

Deși aceste magazine de închiriere video au întâmpinat multe dintre aceleași probleme legate de standarde, protecția proprietății intelectuale și prețurile la care se confruntă astăzi Internetul, industria a crescut de la zero la 10 miliarde de dolari pe an în doar un deceniu. Zece ani de acum putem găsi instituțiile economice ale economiei informației o parte, deopotrivă, de neimaginat a vieții noastre de zi cu zi.


HAL R. VARIAN este decanul Facultății de Management și Sisteme Informatice al Universității din California, Berkeley, unde studiază instituțiile emergente ale pieței electronice. Vedeți paginile sale web despre Economia informației pentru materiale suplimentare.