Eine Thanksgiving-Meditation

Originalquelle: http://pages.ucsd.edu/~dkjordan/diversions/thanksgiving.html#top

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Thanksgiving, symbolisiert durch ein fröhliches Fest in Begleitung von Freunden und Familienmitgliedern, ist eine Zeit, um zu überlegen, wie es dem Leben eines jeden Frustrationen in vielerlei Hinsicht gut geht.

Für einen College-Studenten, der über das breite Spektrum menschlicher Variationen nachdenkt und darüber nachdenkt, wie sich die Gesellschaften unserer Welt zu dem entwickelt haben, was sie heute sind, sind hier einige Merkmale der modernen Weltordnung, für die, wie mir scheint, die Dankbarkeit sein mag besonders geeignet. Auf die Gefahr hin, ein wenig maudlin zu sein, empfehle ich sie hier, falls Sie über den Urlaub nachdenken möchten.


  1. Wir dulden die Sklaverei trotz ihrer Beharrlichkeit nicht länger. 
    (Die meisten Gesellschaften seit dem Neolithikum haben es gezeigt.)
  2. Wir unterstützen Monogamie und verdammen Harems und Konkubinat. 
    (Dies ist in den meisten Gesellschaften nicht der Fall.)
  3. Wir unterstützen die persönliche Freiheit als allgemeine Idee und unterscheiden einige spezifische Freiheiten wie die Freiheiten
    • montieren
    • einen Ehepartner wählen
    • abweichende Meinungen halten
    • politische oder wirtschaftliche Ziele verfolgen
    • studieren und lernen
    • Kunstwerke schaffen, ausstellen und aufführen
    • Neuigkeiten berichten
    (Politische Freiheit war bis in die Neuzeit eine seltene Idee. Religiöse Toleranz war nahezu unbekannt. In wenigen Gesellschaften wählte man eine eigene Partnerin. In den meisten Fällen wurde die Bildung – selbst die einfache Alphabetisierung – vor allem für Frauen aktiv entmutigt. Die Berichterstattung über Nachrichten ist stark eingeschränkt der Welt auch heute noch.)
  4. Unser Ansatz zur Krankheit erfolgt nicht durch Magie. 
    (Die meisten Gesellschaften haben seit Beginn der menschlichen Karriere versucht, Krankheiten weitgehend durch Magie zu heilen.)
  5. Wir unterstützen Parlamente und verurteilen Tyrannen. 
    (Die meisten Staaten seit der Bronzezeit wurden von Tyrannen geführt und haben nie von Parlamenten gehört.)
  6. Wir befürworten die Idee der gesetzlichen Rechte; wir verurteilen Folter; Wir verbieten dem Verbrechen der Zauberei keinen rechtlichen Status. 
    (Es war eine seltene Gesellschaft, die gesetzliche Rechte definiert hat, keine Folter angewendet oder keine Hexer hingerichtet hat.)
  7. Wir verherrlichen den Krieg selten wegen des Krieges.
  8. Wir bemühen uns um die Gesundheit und das körperliche Wohl aller. 
    (Nur wenige Gesellschaften hatten die Mittel oder den Willen, dies zu tun.)
  9. Wir erleben Empörung angesichts von Korruption, Ausbeutung und Rassismus. 
    (Die meisten Gesellschaften gehen davon aus, dass dies unvermeidlich ist.)
  10. Wir praktizieren kein menschliches Opfer.
  11. Wir legen Wert auf Alphabetisierung und versuchen, sie auf alle auszuweiten. 
    (Im Laufe der Geschichte waren fast alle Menschen Analphabeten; gebildete Menschen haben oft versucht, die Alphabetisierung auf begrenzte Personengruppen zu beschränken.)
  12. Wir befürworten die Neugier, wie die Welt funktioniert, anstatt sie zu unterdrücken, und wir verstehen und verfolgen Wege, unser aktuelles Wissen über die Welt zu verbessern. 
    (Die meisten Gesellschaften haben eine Parteilinie der Offenheit vorgezogen.)
  13. Wir befürworten die Neugier auf andere Gesellschaften und ihre Kulturen und verurteilen diejenigen, die andere Gesellschaften mit Verachtung behandeln.
  14. Wir haben Espresso, Smartphones, Plastikfolie und Klempnerarbeiten für den Innenbereich.
  15. Wir erlauben einigen sehr vielversprechenden Jugendlichen, zum Eleanor Roosevelt College zu gehen und “The Making of the Modern World” (MMW) zu besuchen.
  16. Wir widmen uns einem Urlaub, um alle Gründe zu überdenken, warum wir dankbar sein sollten.

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Ein Großteil dieser Liste wurde von einem Leitartikel von Dr. Bernard Lewis, dem emeritierten Dodge-Professor für Nahoststudien in Princeton, inspiriert. Sein Leitartikel erschien im Wall Street Journal (2. Mai 1988, dem Jahr, in dem MMW zum ersten Mal unterrichtet wurde). Darin wies Professor Lewis darauf hin, dass fast alle diese Merkmale der modernen Welt aus der “westlichen” historischen Tradition stammen, und er argumentierte vernünftigerweise gegen die Versuche der Bevölkerung, die westliche Geschichte und Philosophie aus den College-Lehrplänen zu entfernen.

Sein Leitartikel wurde abgeschnitten und an eine UCSD-Fakultät (von einem Kollegen, der nicht mehr mit uns zusammenwurst) als Beispiel für die Art von abscheulichem, anstößigem, wertelastischem Ethnozentrismus verbreitet, den recht denkende Pädagogen streichen sollten.

Sollten wir?