FRIENDUL MEU RAY

Sursă Originală: http://www.nyu.edu/projects/sciabarra/essays/wtcremember04.htm

De Chris Matthew Sciabarra

De pe feribotul Staten Island
Turnurile duble, de pe statul insulei Ferry, 12 mai 2001
Fotografie de Chris Matthew Sciabarra

În ultimul an, am intervievat un număr de persoane care se aflau în Manhattanul inferior în dimineața zilei de 11 septembrie 2001, inclusiv pe unii care erau în Turnurile Gemene când au fost loviți. Este foarte dificil pentru mulți dintre supraviețuitori să vorbească despre această tragedie, dar sper că, în timp, voi putea să publice aceste interviuri ca fiind exclusiviste ale ” Nu este un blog “.  În cele din urmă, cred că o asemenea reluare este un exercițiu cathartic necesar. Deși pare să călcăm o asemenea poveste o dată pe an, o facem doar pentru că cliche este adevărat: nu  trebuie să uităm niciodată , un maxim care se aplică nu numai tragediei și contextului său istoric, ci în onoarea celor care și-au pierdut viața , și a celor care continuă să dea mărturie.

Prietenul meu Ray este unul dintre acei martori. Nu a fost prietenul meu Ray înapoi la 11 septembrie 2001, dar pentru că a supraviețuit acelei zile în care ne-am întâlnit în 2002 și am devenit prieteni. Ray nu a fost pe 31 pe 11 septembrie. Sa născut la Manhattan la 28 septembrie 1970. Părinții lui au venit de la Puerto Rico cu mulți ani în urmă și este unul din cei 3 copii. Ray a fost un New Yorker de-a lungul vieții, care a urmat școala în Manhattan, Bronx și Queens, unde locuiește în prezent.

Ray a lucrat timp de câțiva ani ca specialist în calculatoare în biroul de operațiuni al primăriei NYC, situat la etajul 20 din strada 100 Church Street, un bloc mic de la Turnurile Gemene. În acea dimineață însorită de 9/11, el a fost în biroul său pregătindu-se o prezentare de diapozitive pentru primarul Rudy Giuliani, atunci raportul de conducere al Conferinței de presă, programată pentru 12 septembrie. A fost 8:46. “În primul rând, am auzit zgomotul unui avion așa cum a zburat direct peste clădirea mea, pentru mine a sunat ca un tunet – am avut o furtună cu o seară înainte – sau poate ca un avion de luptă cu avionul .. Câteva secunde mai târziu am auzit impactul avionului când a lovit primul birou, am simțit biroul meu agitat, apoi am auzit țipăt venind din afara ferestrei mele și m-am întors imediat.

Atunci, Ray a văzut o groapă uriașă în primul turn, iar din gaură ieșise flamuri și fum negru gros “, își aminti el,” dar nu am văzut nici un avion care să iasă din turn “. Ca aproape toți ceilalți din Manhattanul inferior în acea zi, Ray și-a gândit: “Doamne, ce nenorocire oribilă.” Pur și simplu era imposibil ca oricine ar fi putut să facă acest lucru în mod intenționat .

“Am fost lipit la fereastra biroului meu, urmărind desfășurarea evenimentului”, a spus el. “Aveam o vedere perfectă asupra turnurilor, în timp ce stăteau direct în fața ferestrei mele.” Aceste priveliști ar fi adunate în conștiența sa, ca și cum ar fi prin flăcările care ar fi înghițit etajele superioare ale Turnului de Nord. “Pe măsură ce mă uitam, vedeam oameni deasupra și dedesubtul găurii din clădire care rupeau ferestrele și le lipiau capetele afară. Unii fluturau cârpe albe în afara ferestrelor. Întorcându-se la șeful său, se întrebă cum vor ieși acei oameni deasupra găurii.

În câteva minute, fumul și flăcările s-au înrăutățit. “Atunci am văzut că ceva se prăbușește dincolo de clădire.” El a strigat la șeful său: „Oh , m y Dumnezeu, cineva a sărit!“

Acest lucru nu a fost posibil. – Probabil că au fost resturi, spuse șeful său. Dar ceva a căzut din clădire din nou. “Am putut vedea cu claritate că era o persoană ” , își amintește el.  A strigat din nou: “Oamenii au sărit!” Șeful său sa concentrat pe scurt pe acest coșmar care se desfășura și sa întors. În acel moment, un co-lucrător a țipat în birou; ei cu handicap frate lucra în Turnul de Nord. Preocuparea pentru viața lui a copleșit-o; picioarele ei au devenit slabe și sa prăbușit. Ray la târât la un scaun în birou, încercând să o facă mai bine. (Fratele ei era unul dintre supraviețuitorii norocoși.)

În acest timp, personalul se deplasează în biroul lui Ray, pentru că oferă cel mai bun punct de vedere al Turnurilor Gemene. Stăteau acolo, urmărind focul, uitându-se la sari. Abia după 9 dimineața, un alt coleg a strigat: “Văd un alt avion!” Zborul 175 al companiei aeriene a lovit Turnul de Sud, la fel cum avioanele americane de zbor 11 au trecut cu câteva minute înainte de Turnul de Nord – de această dată, în vizorul tuturor celor care se uitau. Impactul clătina clădirea de birouri a lui Ray. Aproape instantaneu, Ray “a văzut o piesă uriașă a avionului care a ieșit din cel de-al doilea turn, îndreptându-se într-o curbă de declin” chiar în direcția clădirii sale. – O să ne lovească! Echipa a alergat să acopere scările de incendiu; Ray a fugit la primul director adjunct ” pentru a o scoate din clădire, deoarece alarmele de incendiu nu erau angajate. Când epavele nu au reușit să-și lovească clădirea, else îmbarca în biroul său pentru a-și recupera rucsacul.

Accelerarea scărilor de la foc la nivelul solului, el a ajuns la colțul străzii Bisericii și nu a putut procesa haosul care era inferior Manhattanului. Se gândi că ar putea să-și ia mașina, parcat de la 7 World Trade Center. Dar un ofițer de poliție la împins în direcția opusă. – Du-te spre Nord, spuse polițistul. (Câteva luni mai târziu, FBI ia trimis o imagine a mașinii sale, care a fost scoasă și dusă la depozitul de deșeuri Fresh Kills din Insula Staten – împreună cu toate resturile de la Ground Zero. Din cauza unei posibile contaminări cu azbest, mașina a fost considerat inutilizabil. )

A început să evacueze spre nord, apoi telefonul său mobil a sunat. Era sora lui. Tocmai a ieșit din tren pentru muncă, dar biroul ei din cartierul Chelsea din Manhattan se dispersa de teama unui alt atac aerian. Se îndreptă spre nord spre strada 14, dar se întoarse spre sunetele și priveliștile unui turn de sud în colaps. Întâlnindu-și sora pe balconul biroului ei, el privea că Turnul de Nord se prăbușește, de asemenea, orizontul Manhattanului inferior acum se îngrămădi într-un nor de funingine.

Podurile și căile navigabile din jurul insulei Manhattan au oferit un traseu de evacuare pentru mii de oameni înspăimântați. Ray și sora lui au mers pe strada 59 și apoi pe Podul Queensborough în Queens. Pe podul acela, el vedea că norul gros a ajuns în Brooklyn. Telefonul său mobil nu a funcționat, dar a reușit să-i contacteze pe fratele său dintr-o cină locală. Nu a fost până la ora 18:30 când fratele său a sosit să le ia.

Pentru Ray, tragedia începea doar. Știa doi oameni care au lucrat la WTC. Unul a fost un fost colaborator care a fost ucis în acea zi. Celălalt era vărul lui Harry. După ce primul avion a lovit Turnul de Nord, Harry și-a sunat soția. El merge în jos pe scări, Harry a explicat ei , apropiindu -se de podea 42nd. El ia spus: “Te iubesc si ne vedem mai tarziu”.

Asta a fost ultima dată când au vorbit vreodată.

Câteva săptămâni mai târziu, familia lui Ray a ținut un serviciu memorial pentru Harry. A fost o zi foarte emoțională pentru toată lumea, pentru că trupul lui Harry nu fusese recuperat. “Toată lumea a povestit despre întâlnirile cu Harry. Povești amuzante, povestiri triste, povestiri de argumente și iertare”.

Au trecut patru luni. Piciorul lui Harry a fost recuperat și identificat pozitiv. Familia avea o altă ceremonie mai mică și îngropa membrul într-un cimitir .

Ray a fost bântuit de evenimentele pe care le-a asistat, care se jucau mereu în minte. El a avut coșmaruri vii ale avionului crashing în turnuri, flăcările țâșnind de la ferestre, ferestrele zguduitor și plouă în jos pe el, oameni sarind de la zgârie – nori s .  Se lupta chiar și cu sunetele avioanelor apropiate. “Oricând am auzit un avion zburând, inima mi-ar scăpa și aș deveni foarte neliniștit, mi-aș acoperi urechile pentru a bloca sunetul și nu am putut sta într-un singur loc până când avionul a zburat departe. trebuie să trăiască așa. “

El a devenit mult mai obsedat de împrejurimile sale, în timp ce mergea pe străzi și călărea în metrou. În cele din urmă, când a trebuit să facă o călătorie cu avionul, avea un timp extrem de dificil de a se ocupa de posibilitatea ca el să se numere printre următorii victime ale unei deturnări fatale. “Noaptea inainte de a pleca, i-am ramas la revedere familiei mele si le-am spus ca le-am iubit, doar daca se va intampla ceva in zborul meu … Cand m-am urcat in avion, inima mea a alergat. avionul a decolat, am simțit fiecare lovitură și am auzit fiecare scânteie făcută de avion.

Ray sa întors la muncă. Biroul său a fost mutat peste 20 de blocuri la nord de Biserica Street, așteptând construirea unei noi unități care să devină o casă permanentă. Timpul a ajutat la vindecarea multora dintre rănile spirituale ale lui Ray, dar, ca toți cei care ar putea călători ocazional la Ground Zero, el are încă “un sentiment gol … știind că odată a existat un monument uluitor”.

Într-o zi, un nou turn de Freedom va fi construit în locul său, împreună cu un parc memorial. Ray știe că este puterea memoriei care oferă un tribut adus eroilor, victimelor și supraviețuitorilor acelei zile tragice din septembrie.

Ground Zero, 17 octombrie 2001. Fotografii de Ray Mercado.