Odiseea Ideologică a lui John T. Flynn

Sursă Originală: http://personal.ashland.edu/~jmoser1/flynn.html

John E. Moser 
Asistent universitar la 
Universitatea Ashland

Notă: Aceasta este o scurtă trecere în revistă a vieții și carierei jurnalistului american John T. Flynn. Biografia mea pe scară largă a lui Flynn este îndreptată spre dreapta: John T. Flynn și Transformarea liberalismului american.]

La sfârșitul anilor 1920 și începutul anilor 1930, John T. Flynn și-a făcut un nume ca un liberal – poate chiar radical – expert în economie. Autorul unor astfel de cărți ca Trusturile de Investiții a eșuat! și Graft in Business , Flynn a scris coloane săptămânale atât pentru New Republic cât și pentru lanțul Scripps-Howard. De asemenea , el a servit la momente diferite ca editor asociat al revistei liberal Common Sense , un membru al New York City ” Consiliul e al învățământului superior, consilier al Pecoracomisia de investigație a Bursei de Valori din New York, avocat al comisiei Nye care investighează profiturile producătorilor de arme în primul război mondial și președinte al capitolului din New York City al Comitetului American pentru prima dată. Totuși, deși se va referi la el pe tot parcursul carierei sale ca liberal, el se va disocia cu treptat cu ideile politice prezentate de indivizi precum Franklin Roosevelt și reviste precum Noua Republică . Până la sfârșitul anilor 1940, a fost identificat îndeaproape cu forțele care se aflau la marginea conservatorismului american, iar într-adevăr până la sfârșitul anilor 1950 a ajuns să adopte o agendă care cuprindea abolirea impozitului pe venit și retragerea completă de la Națiunile Unite.

Un nativ din Maryland, Flynn a absolvit școala de drept a Universității din Georgetown, deși nu va practica în mod oficial legea. El a preferat jurnalismul și a lucrat pentru o serie de publicații în diferite orașe, înainte de a se stabili în New York City, unde a preluat o slujbă pe știrile Globului . Abia la sfârșitul anilor 1920 a devenit cunoscut pe plan național, datorită articolelor sale din Collier , care a fost editat de unul dintre colegii săi de la Globe . Până la sfârșitul deceniului, totuși, sublinierea lui a apărut frecvent într-o serie de publicații naționale, cum ar fi Forumul și Harper’s .

Prin aceste scrieri timpurii el a câștigat o reputație de observator perceptiv al “Noii economii”, în special dominația crescândă a marilor corporații. Deși nu se opunea neapărat acestui fenomen, el credea că necesită o nouă abordare a eticii în afaceri. Practicile neetice ale trecutului – el a citat exemplul măcelarului, plasându-și degetul pe scară – a afectat doar un număr mic de consumatori, dar în economia modernă, frauda la nivel corporativ ar face rău mii, dacă nu milioane, de investitorilor și clienților. În special, el a văzut abuzuri în sistemul bancar și în Bursa de Valori din New York, iar încă din februarie 1929 a prezis că valoarea titlurilor corporative era pe punctul de a se prabusi. [1]

Neîncrederea lui Flynn de la optimismul neîngrădit de la sfârșitul anilor 1920 – și prezicerea sa aparentă a prăbușirii pieței bursiere din octombrie 1929 – l-au adus în atenția editorilor Noii Republici , care era la vremea aceea în avangarda americanilor stânga necomunistă. A început să contribuie la revistă în 1930, iar din martie 1933 până în noiembrie 1940 avea o coloană săptămânală, “Money Other People”, după cartea cu același nume de către Curtea Supremă de Justiție Louis Brandeis. Articolele sale de la începutul anilor 1930 au fost criticate în mod deschis de industriași, bancheri și brokeri, pe care le-a învinuit pentru problemele economice ale țării. El a țintit, de asemenea, pe președintele Herbert Hoover, ale cărui eforturi de a pune capăt Marii Depresiuni păreau în ochii lui Flynn, calculată pentru a ajuta doar afacerea mare. [2]

Flynn a salutat alegerea lui Franklin D. Roosevelt în 1932 și a făcut referire la noul său acord ca pe un “experiment promițător”, dar a găsit repede vina cu noul președinte. Un număr mare de membri ai cabinetului și de consilieri, observă Flynn, provin din domeniul bancar și al afacerilor mari. Mai mult, în timp ce el a apreciat anumite proiecte ale lui Roosevelt, cum ar fi Securitatea Socială, Comitetul pentru Valorile Mobiliare și Bursa și Autoritatea din Valea Tennessee, el a susținut că președintele nu a făcut nimic pentru a rezolva problemele fundamentale care stau la baza economiei americane – bogate și sărace și greșite de gestionare a întreprinderilor, în special în bănci și bursă. [3]

Chiar mai îngrijorătoare pentru Flynn era că președintele părea să se deplaseze în țară spre implicarea într-un alt război. El a fost mult timp îngrijorat de fascinarea lui Roosevelt cu marina și se temea că ar putea recurge la cheltuieli militare masive într-un efort de revitalizare a economiei. Nu numai că acest lucru va contribui la reducerea șomajului, a remarcat Flynn, dar ar putea câștiga, de asemenea, avantajele politice politice ale președintelui, deoarece chiar și conservatorii ar fi dispuși să obțină cheltuieli pentru arme. Pentru a combate această tendință, Flynn a fondat împreună cu comitetul socialist Norman Thomas, Comitetul pentru păstrarea războiului din America (KAOWC), al cărui membru a venit să includă mulți intelectuali, scriitori și lideri de stânga proeminenți. [4]

Flynn însă nu și-a dat seama că ostilitatea lui față de Roosevelt și agenda sa îi distrugea reputația de jurnalist liberal. În iulie 1939, ca răspuns la un articol din revista Yale , Roosevelt a scris o scrisoare confidențială editorului în care a numit-o pe Flynn “o forță distructivă, nu o constructivă”, și a sugerat că în viitor jurnalul refuză să tipărească articole prin l. Nu se știe dacă Roosevelt a trimis astfel de scrisori altor editori, dar, în orice caz, este clar că, până la sfârșitul lui 1940, din ce în ce mai puține dintre manuscrisele lui Flynn își găsesc drumul în imprimare. În noiembrie, redacții Noii Republici au anunțat că “banii altor oameni” nu ar mai funcționa, deoarece “[l] acking suficiente materiale pentru o coloană săptămânală despre subiectul original, domnul Flynn a ajuns departe. “Deși unii au scris pentru a protesta împotriva deciziei, Flynn nu va mai scrie niciodată pentru jurnal. [5]

Pe termen scurt, însă, anularea coloanei lui Flynn ar avea un efect redus asupra mijloacelor sale de trai, deoarece la sfârșitul anului 1940 a acceptat președinția noului capitol al New York-ului din cadrul Comitetului american anti-intervenționist. Organizația din Chicago a devenit rapid un ghimpe serioase din partea președintelui Roosevelt. Vorbitorii săi, care au inclus câțiva senatori din Statele Unite, un număr de autori proeminenți, și faimosul aviator Charles Lindbergh, au apărut la mitinguri uriașe din întreaga țară, promițând măsuri de administrare pe care au susținut că au fost proiectate pentru a atrage țara în războiul european. În timp ce majoritatea membrilor organizației trăiau într-o rază de 200 de mile de la Chicago, capitolul din New York City al lui Flynn era de departe cel mai mare din afara Midwest.[6]

Experiența lui Flynn cu America a servit doar pentru a-și aprofunda dezamăgirea cu stânga. El credea că chestiuni precum Lend-Lease și folosirea navelor de război americane în convoaiele britanice erau subiecte legitime pentru dezbatere. Cu toate acestea, el a simțit o campanie din ce în ce mai mare de a “frământa” organizația, acuzând membrii săi că sunt simpatizanți nazisti. Și, deși Flynn era extrem de sensibil la nevoia de a păstra din capitolul său elemente pro-fasciste și antisemite, dușmanii Americii s-au angajat în primul rând în campania continuă de a-și conecta membrii cu grupuri extremiste precum Bundul Germano-American și Uniunea Națională pentru Justiție Socială. [7]

Atacul japonez asupra Pearl Harbor și implicarea formală a Statelor Unite în război au condus la o desființare rapidă a Comitetului American pentru prima dată, iar Flynn a ieșit dintr-o slujbă. Într-un efort de a-și reconstrui cariera, Flynn sa întors repede la scrierea și vorbirea publică, dar pentru prima dată a fost fără audiență. Publicul general credea că Flynn și ceilalți anti-intervenționiști se aflau pe partea greșită a unei probleme foarte importante. Și, bineînțeles, criticile lui față de Roosevelt îl întrerupse de la foștii săi asociați pe stânga respectabilă.

Cu toate acestea, până la sfârșitul războiului, John Flynn și-a reînviat cariera de jurnalist și intelectual public; în această perioadă, totuși, publicul său primar era pe dreapta. A fost, într-un sens, punctul culminant al unei tendințe care se desfășura încă din 1940. Critica sa asupra președintelui, deși, în general, provenind dintr-o perspectivă liberală, totuși ia încântat pe mulți conservatori, portretizând-o pe Roosevelt ca pe un diletant dimmerit. Implicarea lui Flynn în primul comitet american a pus-o în contact cu un număr de conservatori proeminenți proeminenți. Atacurile sale asupra politicilor interne și externe ale lui Roosevelt au continuat după Pearl Harbor, dar din ce în ce mai mult au venit din perspectivă mai conservatoare decât din perspectivă liberală. De exemplu, în noiembrie 1943, Flynn a numit Noua Deal “o formă degenerată a socialismului și o formă dezavantajată a capitalismului, “Pe baza cheltuielilor cu deficitul și a excluderii guvernului de afaceri private. Având în vedere atât de multe dintre criticile sale privind FDR la mijlocul anilor 1930, centrate pe pretinsa dorință a președintelui de a satisface o afacere mare, schimbarea accentului este izbitoare.[8]

Dar, desigur, critica New Deal nu a fost un teritoriu cu mult mai nou pentru Flynn, chiar dacă atacurile sale erau din ce în ce mai expuse în termeni care să rezoneze în rândul publicului conservator. Totuși, în timpul războiului, el a lansat încă două proiecte, ambele care și-ar consolida locul nu doar pe dreapta, ci și pe marginea ei extremă. Prima a fost o anchetă a atacului din Pearl Harbor, despre care Flynn era convins că Roosevelt avea cunoștințe anterioare. Cel de-al doilea a fost un efort de a reveni la cei care încercau să discrediteze antipoliticii de război, pretinzând că au făcut parte dintr-o conspirație inspirată de comunism pentru a atrage țara într-un război pentru a apăra Uniunea Sovietică.

După război, multe dintre scrierile lui Flynn ar sugera complicitate între agențiile New Deal și comunismul sovietic. Aceste acuzații reflectă convingerea profundă a lui că Roosevelt și suporterii săi au trădat liberalismul însuși și că l-au închis pe Flynn din revistele de masă atunci când a încercat să îi avertizeze pe cititori față de acest fapt. Deși a continuat să-și revendice mantaua liberalismului, opera sa a apărut acum în publicații de dreapta, cum ar fi American Mercury și Plain Talk. Într-adevăr, la începutul anilor 1950 a apărut ca un susținător puternic al cruciadei senatorului Joseph McCarthy împotriva presupusei subversiuni comuniste în guvernul Statelor Unite. Până la sfârșitul deceniului, mesajul său era identic cu cel al societății John Birch, care solicita abolirea impozitului pe venit și retragerea din Natiunile Unite.

Deși Flynn sa referit în mod constant la el însuși ca liberal, definiția sa a termenului pare să se fi schimbat semnificativ pe parcursul carierei sale. Într-un articol care a apărut în Forum în 1932, el a definit liberalismul ca fiind “nu atât o colecție de credințe, cât și un caracter al minții”.   Caracteristica cea mai importantă era “dorința de a examina ideile altor oameni și de a-și reexamina propria ”   Un liberal a apreciat” dreptul la libera dezvoltare ” a individului” și a susținut democrația pentru că poporul “are dreptul de a se autoprocula”.  Cu toate acestea, scopul liberalului modern a fost acela de a găsi un loc pentru individ în cadrul societății industriale moderne – “să modeleze condițiile în care bunăstarea fizică, spirituală, intelectuală, politică, socială și economică și fericirea și libertatea individului poate fi cel mai bine dezvoltată. “Mai presus de toate, aceasta a însemnat înțelegerea faptului că” doctrina laissez-faire este acum evanghelia reacționarului “. Liberalii au trebuit să accepte necesitatea unei implicări guvernamentale pe scară largă în economie ca verificați puterea corporațiilor și a altor entități puternice. [9]

Șasezeci de ani mai târziu, Flynn avea o perspectivă diferită. În 1948 a publicat un articol în Mercur american intitulat “Ce înseamnă liberalismul pentru mine”, în care toate preocupările lui anterioare legate de capitalismul neobișnuit par să fi dispărut. Liberalismul, a afirmat el, odată ce avea ca scop principal reducerea puterii statului, dar în prezent se plângea, cuvântul fusese “capturat de anumiți filozofi agresori, călcați ca o pradă atât de mare și oferit spre acceptare o clientelă total diferită. ”   El a lăudat capitalismul pentru a produce” dincolo de îndoială cea mai mare libertate din lume și cea mai mare abundență “.  “Economia planificată”, a concluzionat el, aparent uitând că a îmbrățișat planificarea economică în anii 1930, “a produs înaintea ochilor noștri consecințele cele mai îngrozitoare” [10].

Flynn nu și-a abandonat toate opiniile anterioare. Până la sfârșitul vieții sale, va păstra o ostilitate înnăscută față de cheltuielile de apărare și de acțiunile militare de peste mări, chiar și atunci când comuniștii erau dușmani. Amenințarea comunistă față de America, credea el, era în primul rând morală și intelectuală; războiul urma să fie luptat în presă și în școli, nu în Europa și în Asia. Această atitudine îi va ține munca să nu apară în revista National Review , noua revistă conservatoare care a început să fie publicată în 1955. William F. Buckley, editorul revistei, a susținut că opoziția lui Flynn față de “militarism” era “dificil de apărat în absența oricărei discuții indiferent de amenințarea obiectivă a Uniunii Sovietice “.  În ciuda opiniilor sale privind politica externă, Flynn făcuse în mod clar o migrație ideologică semnificativă. Cu toate acestea, el nu pare să fi recunoscut că sa produs o astfel de schimbare; el a preferat să se vadă, în cuvintele unui biograf, ca “un liberal fără partid” [11]. 
 

notițe

[1] Flynn, “Îmbrățișând taurul cel mare”, Forumul 81 (februarie 1929): 88-94; Flynn, “Tot ce merge,” Collier’s 84 (14 septembrie 1929): 10; Flynn, “Dishonest Business”, Forum 82 (decembrie 1929): 351-55.

[2] Flynn, “În RFC”, Harper’s 166 (ianuarie 1933): 161-69; Flynn, “RFC a salvat băncile?” New Republic 74 (29 martie 1933): 184-85.

[3] Michele Flynn Stenehjem , primul american: John T. Flynn și primul comitet american (New Rochelle, NY: Arlington House, 1976), p. 29; Flynn, “OPM: Să examinăm înregistrarea”, New Republic 97 (30 noiembrie 1938): 99.

[4] Flynn, “OPM”, New Republic 88 (16 septembrie 1936): 155-56; Flynn, “OPM: Armament și programul de împrumut”, New Republic 97 (14 decembrie 1938): 172; Flynn, “OPM: Hurray pentru profit de război!” New Republic 100 (1 noiembrie 1939): 367-68; Ronald Radosh , profeții din dreapta: profiluri ale criticii conservatoare a globalismului american(New York: Simon and Schuster, 1975), pp. 211-212.

[5] Franklin D. Roosevelt către Wilbur L. Cross, 7 iulie 1939, fotocopie în documentele lui Wayne S. Cole, sertar 1, Biblioteca prezidențială Herbert Hoover, secția West, IA; “Banii altor oameni”, New Republic 103 (18 noiembrie 1940): 677; ” Corespondența, Noua Republică 103 (9 decembrie 1940): 792-94.

[6] Procesul-verbal al întâlnirii diviziei feminine a Americii Primul, 5 august 1941, Robert E. Wood Papers, Biblioteca prezidențială Herbert Hoover, West Branch, IA.

[7] Stenehjem , Un American First , pp. 121-141.

[8] New York Times , 26 noiembrie 1943, 40: 1.

[9] Flynn, “De ce un partid liberal?” Forumul 87 (martie 1932): 158-63.

[10] Flynn, “Ce înseamnă Liberalismul pentru mine”, American Mercury 67 (August 1948): 169-76.

[11] William F. Buckley către Flynn, 22 octombrie 1956, Papers John T. Flynn, Universitatea din Oregon, Eugene, OR; Stenehjem , Un american prima , pp. 28-29.
 

Surse pe Flynn

Frey, Richard Clark, Jr. “John T. Flynn și Statele Unite în criză, 1928-1950”. dis., Universitatea din Oregon, 1970.

Horowitz, David A.  Dincolo de stânga și dreapta: Insurgența și înființarea . Urbana: Universitatea din Illinois Press, 1996.

Kazin , Michael.  Persuasiunea populară: o istorie americană . New York: Cărți de bază, 1995.

Moser, John. Turnul din dreapta: John T. Flynn și transformarea liberalismului american . New York: New York University Press, 2005.   

Radosh , Ronald. Profeții în dreapta: profiluri ale criticii conservatoare a globalismului american . New York: Simon și Schuster, 1975.

Stenehjem , Michele Flynn.  Un american primul: John T. Flynn și primul comitet american . New Rochelle, NY: Casa Arlington, 1976.