Pionier al paranormalului

Sursă originală: http://www.tcm.phy.cam.ac.uk/~bdj10/mm/articles/PWprofile.html

Fizicianul premiat cu premiul Nobel, Brian Josephson, a studiat creierul și paranormalul timp de 30 de ani. El îi spune lui Edwin Cartlidge că majoritatea fizicienilor au un prejudiciu irațional împotriva zonelor de cercetare neortodoxe. 

[fotografie] În afara mainstream – Brian Josephson lucrează în domenii care sunt anatemă pentru majoritatea fizicienilor

Nu este o surpriză atunci când intri în biroul unui profesor de fizică pentru a afla că spațiul este o primă, cărți și lucrări de cercetare strâns pe orice suprafață disponibilă. În acest sens, biroul lui Brian Josephson la ultimul etaj al laboratorului Cavendish din Cambridge nu face excepție. Dar ar fi greșit să concluzionăm că Josephson este un fizician tipic și o scurtă privire la aceste cărți dezvăluie de ce. Cu titluri cum ar fi explicația Conștiinței și realitatea clarevoică, este evident că el este interesat de subiecte care depășesc domeniul fizicului mediu.

Josephson este cel mai bine cunoscut pentru lucrarea sa teoretică de pionierat asupra supraconductivității, care a condus la inventarea joncțiunii Josephson și ia câștigat o parte din Premiul Nobel pentru fizică din 1973 . Intersecțiile Josephson sunt componentele cheie ale dispozitivelor cu interferențe cuantice superconductoare (SQUID). care sunt utilizate pe scară largă pentru a face măsurători extrem de sensibile ale câmpurilor magnetice. Dar în aceste zile, Josephson este directorul proiectului ” Unirea minții-materie“la Cavendish, își petrece timpul gândindu-se la modul în care funcționează creierul, investigând subiecte precum limbajul și conștiința și gândindu-se la conexiunile fundamentale dintre muzică și minte, cel mai controversat, în ceea ce privește fizicienii, el efectuează cercetări speculative cu privire la natura fenomenelor paranormale, un câmp cunoscut sub numele de parapsihologie.

Dincolo de teoria cuantică
, lucrarea actuală a lui Josephson se bazează pe convingerea că mecanica cuantică nu este teoria ultimă a naturii. “Știința viitoare va lua în considerare mecanica cuantică ca fenomenologia anumitor tipuri de sisteme complexe organizate”, spune el. “Încurajarea cuantică ar fi o manifestare a unei astfel de organizații, fenomenele paranormale. Cu toate acestea, înțelegerea noastră asupra unor astfel de chestiuni este foarte calitativă, dar aplicarea aptitudinilor fizicianului în astfel de situații poate să prezinte teorii mai precise în timp util. “

Inutil să spun că punctul de vedere al lui Josephson nu este universal apreciat în comunitatea fizică. Într-adevăr, fizicii au fost extrem de critici pentru unscurt pasaj pe care Josephson la scris pentru a însoți un ansamblu special de ștampile publicate de Royal Mail pentru a marca aniversarea a 100 de ani de la premiul Nobel anul trecut: “Teoria cuantică este combinată fructuos cu teoriile informației și Aceste evoluții pot duce la o explicație a proceselor încă neînțelese în știința convențională, cum ar fi telepatia – o zonă în care Marea Britanie se află în prim-planul cercetării “.

Într-un articol din ziarul Observer publicat la acel moment, David Deutsch, un fizician cuantic la Universitatea Oxford, a descris pretenția lui Josephson ca “gunoaie totală” și a spus că nu există dovezi că există în fapt fenomene paranormale. Întrebat de Lumea Fizică dacă paranormalul ar putea deveni un domeniu respectabil al cercetării, Deutsch a fost totuși extrem de respingător “Într-o zi, Moș Crăciun s-ar putea dovedi a fi o zonă respectabilă a cercetării. Tot ce se poate spune este că nu există dovezi mai bune pentru una decât pentru celălalt. “

Josephson, cu toate acestea, consideră că astfel de vederi provin din ignoranță. El afirmă că există acum dovezi puternice pentru existența fenomenelor parapsihologice, subliniind că o serie de încercări menite să investigheze telepatia – comunicarea între minți folosind mijloace care depășesc cele ale simțurilor cunoscute – au produs rezultate pozitive. Acestea includ experimente [ detalii metodologice ] în care o persoană este rugată să “transmită” una din cele patru imagini fotografice sau video unei alte persoane. Potrivit lui Josephson, receptorul identifică în mod corect imaginea aproximativ o treime din timp, nu un sfert din timp, așa cum ar fi de așteptat doar prin șansă.

Problema este ca comunitatea stiintifica nu este constienta de aceste rezultate, deoarece foarte putine din aceasta lucrare este publicata in reviste ca Nature si Science , spune Josephson. Și munca este adesea ridiculizată când este publicată în reviste de fizică respectabile. El citează exemplul unei lucrări despre mecanica cuantică de către Henry Stapp din Laboratorul Național Lawrence Berkeley care conținea o referire la parapsihologie. Deși această lucrare a fost publicată în revista Physical Review A în 1994, ea a fost ulterior criticată în paginile literelor Physics Today. Josephson consideră că hârtia de referință din 1935 a lui Einstein, Podolsky și Rosen, care expune un experiment ipotetic de gândire în mecanica cuantică, era la fel de conjecturală ca și hârtia lui Stapp.

“Fizicienii au un răspuns emoțional atunci când au auzit ceva legat de parapsihologie”, spune el. “Opinia lor despre cercetarea parapsihologică nu se bazează pe evaluarea dovezilor, ci pe o credință dogmatică că toate cercetările din acest domeniu sunt false”.

Josephson consideră că același lucru este valabil și pentru alte domenii neortodoxe ale cercetării, cum ar fi fuziunea la rece sau homeopatia. Comunitatea științifică, susține el, a fost puternic influențată de opiniile chimistului Irving Langmuir, care a susținut că fenomenele care sunt greu de reprodus nu sunt reale. Dimpotrivă, spune Josephson, fenomenele pot fi în mod legitim greu de reprodus, cum ar fi cele asociate cu neutrini.

Defăimarea Convenției
Brian Josephson sa născut la Cardiff în 1940 și a obținut premiul Nobel la vârsta de doar 22 de ani, în timp ce studia pentru doctoratul la Universitatea Cambridge. El a prezis că un curent superconductor poate tunel printr-o joncțiune izolatoare, chiar și atunci când nu există tensiune în interiorul acestuia și că curentul va oscila la o frecvență bine definită când se aplică o tensiune. Calculele sale au fost publicate în scrisori de fizică cu patruzeci de ani în urmă în luna iulie și au fost confirmate experimental în decurs de nouă luni.

Dar Josephson nu a fost nici un miracol. În calitate de licențiar, a publicat o lucrare în care a calculat o corecție termică a efectului Mössbauer care a reconcilat măsurătorile diferite anterior ale schimbărilor roșii gravitaționale raportate de echipe din SUA și Marea Britanie. Potrivit unui fizician eminent care îl cunoaște pe Josephson, dar care preferă să rămână anonim: “De câțiva ani, Josephson a produs o serie de lucrări foarte importante și ar fi avut un loc în istoria fizicii, chiar dacă el nu ar fi descoperit Josephson efect.”

Deci, ce a făcut Josephson să renunțe la linia sa de cercetare convențională și extrem de fructuoasă? După un an de lucru post-doctoral la Universitatea din Illinois, la mijlocul anilor ’60, sa întors la Cambridge, unde a început să se gândească la modul în care funcționează creierul. El spune că a găsit acest lucru mai fascinant decât orice în fizică la acea vreme. Apoi, el a devenit interesat de misticismul și parapsihologia orientală, participând la o conferință de la Toronto, la care, după cum spune el, un psihic numit Matthew Manning a demonstrat aplecarea lingurii paranormale. “Am început să simt că știința convențională este inadecvată pentru situațiile în care mintea este implicată, iar sarcina de clarificare a devenit o preocupare majoră a mea”, își amintește el.

Interesele lui Josephson s-au îndepărtat de cercetările fizicii de masă, la ora când a câștigat premiul Nobel. A existat, de asemenea, spune el, o perioadă în anii 1970, când abilitatea sa de a se concentra și de a face știința a fost grav perturbată și că a fost în prezent neproductivă la nivel științific. El a luat meditația, pe care el o practică zilnic acum și spune că acest lucru îi ajută să se descurce calm cu criticii săi în comunitatea fizică și să elimine obstacolele mentale atunci când încearcă să rezolve problemele științifice. El adauga ca crede ca criticii lui sunt gresiti si ingeniosi si subliniaza ca a primit recent doua premii pentru munca sa asupra mecanismelor creierului si a fost invitat sa-si prezinte ideile la prestigioase conferinte despre stiintele informatiei si sistemele complexe.

Urmărirea paranormale
Deși parapsihologia nu este luată în serios de majoritatea fizicienilor, ea a devenit mai respectabilă în lumea academică, mai ales în departamentele de psihologie. Aproximativ 50 de persoane din universitățile din Marea Britanie au fost acordate doctoranzi în parapsihologie, iar 15 dintre aceștia au obținut posturi universitare permanente în departamentele universitare, potrivit lui Bernard Carr, cosmolog la Universitatea din Londra. Acum doi ani, Carr, Josephson și alții au organizat o conferință intitulată “Perspective raționale asupra paranormalei” din Cambridge ( Physics World May 2000 p5 ).

“Chiar daca se considera probabilitatea ca perceptia extrasensiva sa fie reala cat mai mica, semnificatia ei daca ar fi stabilita ar fi atat de imensa incat merita cu siguranta sa investesti un efort in studierea acesteia”, spune Carr.

Într-adevăr, Josephson nu are nicio îndoială cu privire la importanța cercetării creierului. “În cele din urmă,” spune el, “munca mea asupra creierului este mai importantă decât cercetarea mea cu premiul Nobel”. Alții ar fi, fără îndoială, de acord.

Reprinted cu permisiunea de la Physics World , mai 2002, pp.10-11. Unele linkuri au fost adăugate la textul original.


Mai multe linkuri: