Tropische Savannen

Originalquelle: https://php.radford.edu/~swoodwar/biomes/?page_id=105

Einleitung: Tropische Savannen oder Graslandschaften werden mit dem tropischen Feucht- und Trockenklima (Koeppen’s Aw) in Verbindung gebracht, gelten jedoch im Allgemeinen nicht als klimatischer Höhepunkt. Stattdessen entwickeln sich Savannen in Regionen, in denen die Höhepunktgemeinschaft eine Form von saisonalem Wald oder Wald sein sollte, aber edaphische Bedingungen oder Störungen verhindern die Ansiedlung dieser Baumarten, die mit der Höhepunktgemeinschaft assoziiert sind. Saisonale Wälder der Tropen sind ebenfalls weit verbreitet und variieren entlang eines Breiten- / Feuchtigkeitsgefälles zwischen dem immergrünen tropischen Laubwald der Äquatorialzone und den Wüsten der Subtropen.

Das Wort Savanne stammt aus einer amerikanischen Bezeichnung für Ebenen, die nach der spanischen Eroberung spanisch geworden sind.

Vegetation: Savannen zeichnen sich durch eine durchgehende Bedeckung mit mehrjährigen Gräsern aus, die zum Zeitpunkt der Reife oft 3 bis 6 Fuß hoch sind. Sie können einen offenen Baldachin aus dürreresistenten, feuerbeständigen oder kräuterresistenten Bäumen haben oder auch nicht, oder sie können eine offene Strauchschicht haben. Es wird zwischen Baum- oder Waldsavanne, Parksavanne, Strauchsavanne und Grassavanne unterschieden. Darüber hinaus können Savannen nach dem in der Baumschicht vorherrschenden Taxon unterschieden werden: zum Beispiel Palmensavannen, Kiefernsavannen und Akaziensavannen.

Klima: In Gebieten, in denen Savannen wachsen, herrscht ein tropisches feuchtes und trockenes Klima vor. Die monatlichen Durchschnittstemperaturen liegen bei oder über 20 ° C und die jährlichen Niederschlagsmengen liegen zwischen 30 und 50 Zoll. Für mindestens fünf Monate im Jahr, während der Trockenzeit, werden weniger als 4 Zoll pro Monat erhalten. Die Trockenzeit ist mit der niedrigen Sonnenzeit verbunden.

Böden: Die Böden variieren je nach Grundgestein und Bodenbeschaffenheit. Im Allgemeinen ist jedoch die Laterisierung der vorherrschende Bodenbildungsprozess, und Oxisole mit geringer Fruchtbarkeit sind zu erwarten.

Regionale Ausdrücke:

Ostafrikanische Savannen sind typischerweise, vielleicht stereotyp, Akaziensavannen. Viele überleben in den berühmten Wildparks von Kenia und Tansania sowie in Simbabwe, Botswana, Südafrika und Namibia. Die Savannen sind tatsächlich ein Mosaik von Gemeinden, die von Feuer und Weidedruck kontrolliert (und heute verwaltet) werden. 
Die berühmte Serengeti-Ebene in Tansania ist eine Grassavanne, die auf trockenem, aber nährstoffreichem Vulkansand entwickelt wurde.

Die Llanos des Orinoco-Beckens in Venezuela und Kolumbien sind Grassavannen, die durch die jährliche Überschwemmung der Flüsse Orinoco und Arauca und ihrer Nebenflüsse erhalten bleiben. Die langen Standwasserperioden hemmen das Wachstum der meisten Bäume.

Brasiliens Cerrado ist ein offenes Waldgebiet mit minderwüchsigen, verdrehten Bäumen. Es ist artenreich und an zweiter Stelle nach dem tropischen Regenwald in der Pflanzenvielfalt. Es gibt viele endemische Arten und einige Pflanzen haben Anpassungen, um den hohen Aluminiumgehalt der Böden zu tolerieren, der durch die Laterierung des alten Gondwanan-Schildes Südamerikas entsteht.

Die Kiefernsavannen von Belize und Honduras in Mittelamerika kommen auf sandigen Böden vor. 
Savannen als Subklimaxen.

Edaphic Subclimaxes:

Staunässe tritt auf, wenn der A-Horizont lateritischer Böden der Atmosphäre ausgesetzt ist. Im Wechsel zwischen nasser und trockener Jahreszeit und Backen in der Sonne entsteht eine ziegelharte, wasserundurchlässige Schicht. Diese normalerweise rote Hartschale wird Laterit (vom Lateinischen für Ziegel) genannt. Während der Regenzeit steht mehrere Monate lang Wasser über der Hartschale, was die Ansiedlung der meisten Baumarten verhindert. Während der Trockenzeit verhindert der Laterit das Eindringen von Wurzeln und hemmt das Wachstum der meisten Bäume. Einige Palmenarten tolerieren diese Bedingungen und kommen zusammen mit Gräsern oberhalb der Laterite vor.

Trockene Substrate wie Quarz oder vulkanischer Sand hemmen ebenfalls das Wachstum der meisten Bäume. Die Kiefernsavannen Mittelamerikas sind Beispiele für Savannenvegetation, die unter dürren, nährstoffarmen Bedingungen von Quarzsanden entwickelt wurde. Die Grassavanne der Serengeti – mit ihren Herden großer Säugetiere – ist praktisch baumlos. 
Nährstoffarme Böden. Die Cerrado von Brasilien nimmt eine weite Fläche des brasilianischen Hochlandes ein, die ohne den geringen Nährstoffgehalt der stark ausgelaugten Böden von einem saisonalen Wald besetzt wäre.

Feuersubklimaxen . In Gebieten mit häufigem und regelmäßigem Brennen dominieren zwei Gruppen von Pflanzen, die für das Überleben von Bränden vorgerüstet sind. Solche Brände haben sowohl natürlichen als auch menschlichen Ursprung. Die Savannen Südostasiens gelten allgemein als künstlich. 
Palmen haben den Vorteil, dass sie Monokotylen sind: Ihre Gefäßbündel sind über den Stängel verteilt, so dass das Anbrennen der äußersten Stammschicht die Pflanze nicht tötet. (Dicot-Bäume hingegen haben ihre Gefäßbündel um den äußeren, lebenden Teil ihrer Stängel angeordnet, wo sie durch Feuer leicht zerstört werden können.)
Mehrjährige Gräser haben unterirdische Stämme oder Rhizome und ihre Wachstumsknoten werden daher während eines Bodenbrands durch den Boden geschützt. Bäume und Sträucher – mit Erneuerungsknospen über der Oberfläche – werden vom Feuer ausgewählt, und das Gleichgewicht zeigt in Richtung der Gräser.

Weidender Subclimax . Große Säugetiere wie der Elefant öffnen Wälder, indem sie die Bäume ausrinden und umstoßen. Dies öffnet die Wälder für das Eindringen von Gras und zieht eine Vielzahl von Weidetieren an, darunter Zebras, Gnus und die verschiedenen Antilopen der äthiopischen Provinz. Grazer fressen und trampeln Baumsetzlinge und hemmen so das Nachwachsen der Wälder. Nur gut bewaffnete Arten von Sträuchern und Bäumen können sich auf den Lichtungen ansiedeln und zu dornigen Akazien führen. Geschützt im Dickicht wachsen einige Akazien und andere dornige Bäume zu ausgewachsenen Exemplaren.

Überweidung: Wenn eine Grassavanne überweidet ist, entstehen Flecken von freiem Boden. Das Grasland trägt kein Grundfeuer mehr und das Eindringen von Bäumen wird möglich. Der kahle Boden leidet unter erhöhter Verdunstung und es entwickelt sich schnell ein trockener Mikrohabitat. Gut bewaffnete, dürreresistente Arten wie die Akazien vertragen sowohl Weideland als auch Trockenheit, so dass sich wieder eine Akaziensavanne etablieren kann.

Fauna: Die weltweit größte Vielfalt (über 40 verschiedene Arten) von Huftieren (Hufsäugetieren) findet sich in den Savannen Afrikas. Die Antilopen sind besonders vielfältig und umfassen Eland, Impalas, Gazellen, Oryx, Gerenuk und Kudu. Büffel, Gnus, Steppenzebras, Nashörner, Giraffen, Elefanten und Warzenschweine sind unter anderem Pflanzenfresser der afrikanischen Savanne. In einem Gebiet können bis zu 16 grasende und grasende Arten nebeneinander existieren. Sie teilen die Ressourcen räumlich und zeitlich auf; Jedes hat seine eigenen Essenspräferenzen, seine Wuchshöhe, seine Tages- oder Jahreszeit, um ein bestimmtes Gebiet zu nutzen, und verschiedene Trockenzeit-Refugien.

Die artenreiche Pflanzenfresser-Trophäenstufe unterstützt eine Vielzahl von Fleischfressern, darunter Katzen (Löwen, Leoparden, Geparden, Servale), Hunde (Schakale, Wildhunde) und Hyänen.

Die meisten pflanzenfressenden Säugetiere der offenen Savannen sind Herdentiere, die häufig in Gruppen von Weibchen und ihren Jungen mit einem einzigen dominierenden Männchen und Gruppen von Junggesellen organisiert sind.

In Südamerika ist eine ausgeprägte Savannenfauna nicht gut entwickelt. Die Capybara, das große Nagetier im Halbwasser, ist mit den Llanos assoziiert, kommt aber auch anderswo und in anderen Vegetationstypen vor. In der Tat sind nur wenige, wenn überhaupt neotropische Säugetiere auf die Savannen beschränkt. Die größte Vielfalt an Säugetieren findet man in den trockenen oder saisonalen Wäldern. Ebenso sind die meisten Vogelarten nicht auf savannenartige Lebensräume beschränkt.

Termiten sind in den tropischen Savannen der Welt besonders häufig anzutreffen, und ihre hohen Termitarias sind auffällige Elemente der Savannenlandschaft. Diese Detrivoren sind wichtig für die Bodenbildung; Ihre Termitarien bieten anderen Tieren Schutz. und sie sind der Beginn der Nahrungskette für Ameisenbären (neotropische Endemiten) und Erdferkel und Pangoline (äthiopische Endemiten).


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Autorin: Dr. Susan L. Woodward, Professorin für Geografie Emerita, Institut für Geowissenschaften, Radford University, Radford, Virginia. Der Inhalt zu terrestrischen Biomes wurde ursprünglich 1997 erstellt. Der Inhalt zu aquatischen Biomes wurde 2012-2015 hinzugefügt. Dr. Andrew Foy, Assistant Professor für Geospatial Science in Radford, ist Webadministrator der Site. Alle Seiten zuletzt aktualisiert: 2012 von slw. Alle Fotos sind, sofern nicht anders angegeben, vom Autor. Diese Fotos und die Karten dürfen ohne Erlaubnis für Bildungszwecke auf Websites und PowerPoints verwendet werden.